Tuesday, April 15, 2014

C. BRADLEY THOMPSON SOBRE JOHN ADAMS: EL SIGNIFICADO DE LOS CONTRAPESOS

AM | @agumack

"All Men would be Tyrants if they could" — John Adams

Me gusta escribir reseñas de libros recientes. Pero no me queda más remedio que hacer una excepción con el excelente libro que C. Bradley Thompson dedicó en 1998 a John Adams (*). El espectacular éxito en lo económico y social de Europa del Norte, Canadá, Australia y Nueva Zelanda, y el no menos espectacular fracaso de Argentina, Venezuela y Ucrania (para citar un pocos) vuelve a poner el acento sobre la idea más importante en la historia de la ciencia política: checks and balances, o frenos y contrapesos. Abogado, constitucionalista y revolucionario, John Adams es el escritor que más claramente expone esta idea en sus cartas, panfletos y libros.

* * *

Pero su gran obra, A Defence of the Constitutions of the United States (1787), jamás alcanza el éxito de El Federalista. (Thompson lo explica en términos de las diferentes audiencias de estos libros). Adams no fue un presidente popular: perdió la re-elección frente a Thomas Jefferson en 1800. A partir de ahí, los Republicanos dominaron la escena: re-elección de Jefferson en 1804, y dos mandatos sucesivos para James Madison (1809-1817) y James Monroe (1817-1825). Desde entonces, Adams fue visto como el representante de una tendencia conservadora, incapacitado para para captar el espíritu igualitario de las Revoluciones de finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX.

Naturaleza humana y gobierno mixto
No pienso en estas líneas resumir la vida de Adams. Para eso recomiendo el libro de David McCullough, John Adams (New York: Simon & Schuster, 2001), o la serie John Adams de HBO. Solo me concentraré en el pensamiento político del abogado de Massachusetts. Uno de los logros de C.Bradley Thompson consiste en recordar hasta qué punto las ideas de Adams derivan de su minucioso estudio de la naturaleza humana. Desde este punto de vista, la 'arquitectura' de los checks and balances pretende reflejar —canalizando lo bueno y frenando lo malo— la realidad de la inmutable naturaleza humana.

Adams basa gran parte de su visión política en las categorías 'griegas' reseñadas por Herodoto, luego desarrolladas e ilustradas por Tucídides, Platón, Aristoteles y Polibio: democracia (the many), aristocracia (the few), monarquía (the one). ¡Todas la sociedades reflejan de manera natural esta distribución! El pueblo es la parte más importante — pero está sujeto a ataques pasionales de envidia y resentimiento. La aristocracia 'natural' contiene a los individuos más creativos y talentosos — pero su deseo ilimitado de reconocimiento y riquezas es particularmente peligroso. Finalmente, alguien debe ejercer el mando — pero esta persona tendrá una tendencia natural a concentrar en sus manos la suma del poder.

La solución consiste en mezclar o combinar estos tres elementos. De esta manera, los intentos de usurpar el poder por parte de uno de los elementos serán contra-arrestados por la acción de los demás. (La idea fue insinuada en el Río de la Plata por el gran Mariano Moreno: volveré sobre este punto en otro momento). Sin gobierno mixto, la democracia degenera en anarquía, la aristocracia en oligarquía, y la monarquía en tiranía. (Adams presta particular atención al peligro de desliz aristocracia-oligarquía). El gran desafío del constitucionalismo consiste en hacer compatible la antigua teoría del gobierno mixto con la idea moderna de la división de poderes.

División de poderes y gobieno mixto: la innovación de Adams
Cuando estudiábamos con Le philosophe en Ámsterdam las ideas de división de poderes y gobierno mixto, quedábamos perplejos por la dificultad de conciliar la división funcional del poder —ejecutivo, legislativo y judicial— con la idea del gobierno mixto, que presupone distintos 'tipos' de ciudadanos. Aquí reside, creo yo, la principal virtud del libro de C. Bradley Thompson. Contrariamente a lo que se dice, Adams no privilegia el gobierno mixto en detrimento de la división de poderes.

Es cierto que escribe más sobre el gobierno mixto, pero es porque anticipa —con fenomenal presciencia— las consecuencias del uni-cameralismo: inseguridad, guerra, despotismo y destrucción en escala masiva. ¡Fue exactamente lo que sucedió en Francia! La solución para Adams consiste en un poder ejecutivo independiente y fuerte (con poder de veto, mando sobre las fuerzas armadas, e importantes poderes de nombramientos), un poder judicial independiente, y un poder legislativo bi-cameral. El gobierno mixto reaparece gracias al bi-cameralismo, con el Senado poblado por los miembros más talentosos y ambiciosos de la sociedad.

El Senado, para Adams, permite otorgar un reconocimiento especial a la aristocracia 'natural', pero a la vez aleja a algunos de estos individuos de la peligrosa tentación de volver a ejercer el poder. (Por eso en Chile se debatió nombrar senadores vitalicios a los ex-presidentes: equivalía a colmarlos de honores, pero también a alejarlos de otras tentaciones). Paralelamente a esta arquitectura institucional, Adams reconoce la importancia fundamental de tolerancia religiosa y de la libertad de prensa. También piensa en distintos reconocimientos y premios para alentar las virtudes cívicas y la educación.

¡Contrapesos es progreso!
Adams polemiza toda su vida con Condorcet y los revolucionarios franceses. Éstos reconocen la importancia de la división de poderes, pero menosprecian el gobierno mixto. Ya en 1791, el estadounidense anticipa el fracaso del experimento francés, y pronostica el restablecimiento del bi-cameralismo. (Sucedió en 1795). El problema de la división de poderes sin gobierno mixto es que peca de una ingenua concepción de la naturaleza humana, siempre proclive —en particular en los individuos más audaces— a la acumulación ilimitada de honores, riquezas y poderes.

C. Bradley Thompson muestra bien que Adams, lejos de rechazar la idea de república, pretende adaptarla al mundo real de la ambición y voluntad infinita de poder. Contrariamente a Jefferson y Madison (dueños de esclavos), Adams favorece la máxima extensión posible de la propiedad de la tierra y del principio de representación. (Le hubiera causado espanto la incapacidad de la Argentina de canalizar institucionalmente a las masas de inmigrantes en la primera mitad del siglo XX; en cambio, no le hubiera sorprendido el éxito del populismo en vulnerar la representación mediante 'listas-sábana' y candidaturas 'testimoniales' ).

En junio de 1813, en una carta a Jefferson, Adams escribe: "Checks and Ballances, Jefferson, however you and your Party may have ridiculed them, are our only Security, for the progress of Mind, as well as the Security of Body" [ver]. Es decir: ¡los contrapesos son necesarios para la seguridad física de las personas! La república es precisamente el régimen político que mejor defiende la seguridad sobre la vida, la libertad y las posesiones [ver]. Comentando a su mujer Abigail los linchamientos en Massachusetts en 1773, Adams deplora que la gente actúe de manera tiránica como juez en su propia causa, pero advierte que eso siempre sucederá en ausencia de poderes equilibrados.

En momentos en que la Argentina, con su pésima nota en el Índice de Contrapesos, se ve envuelta en penosos episodios de linchamientos, vale la pena recordar a John Adams y su visión de la política y la naturaleza humana.

(*) C. Bradley Thompson. John Adams & The Spirit of Liberty. University Press of Kansas, 1998.
_________________

Friday, April 11, 2014

NOTA PARA 'EL ECONOMISTA'

AM | @agumack

La semana pasada publiqué una nota para El Economista de Buenos Aires. Ya salió la versión online: "Las instituciones y la tasa de interés". ¡Muchas gracias a todos lo que la han difundido!

______________

Saturday, April 5, 2014

SOBRE EL ORIGEN DE LA VIOLENCIA [VERSIÓN MEJORADA]

AM | @agumack

"La sûreté publique..." — Guillaume-Thomas Raynal

Los tenebrosos linchamientos están generando todo tipo de comentarios y especulaciones sobre el origen de la violencia. Si algo me sorprende es ... la sorpresa de los comentaristas. Desde hace años venimos insistiendo en Contrapesos: la ausencia de contrapesos al poder político connaturaliza la violencia. En uno de mis pasajes preferidos del Antiguo Testamento, el narrador cuenta cómo los israelitas se van "en paz a sus moradas", pero solamente cuando Moisés opta por ... la independencia judicial. Éxodo 18—13-27 establece un vínculo explícito entre la paz social y la separación justicia/ejecutivo [ver]. En nuestro país, la misma idea fue formulada por los hombres de Mayo: la "seguridad pública" implica la separación de las funciones judiciales y ejecutivas (1, 2).

Lo asombroso es que no demos importancia a esta idea. Seguimos creyendo que la violencia/inseguridad se resuelve con medidas 'técnicas' de gestión administrativa. Nos cuesta aceptar esta realidad tan ampliamente ilustrada por nuestra historia y por la historia de todos los pueblos: cuando un individuo/grupo acumula todo el poder político, la resultante IMPUNIDAD —combinada con la ausencia de crédito típica de estos regímenes— genera un clima propicio para la violencia en gran escala (*). En este tipo de situaciones, se observa a menudo que la AUTORIDAD decae a medida que se acumula el poder (Argentina, Venezuela). Pero los que ejercen el poder siempre van por más, lo que lleva en última instancia a la guerra civil o entre pueblos.

* * *

Julio César, Tamerlán, Luis XIV y Napoleón Bonaparte, Hitler, Stalin, Mao y Pol-Pot — todos estos personajes ilustran el impulso violento que se apodera invariablemente de las sociedades en las que los contrapesos al poder político brillan por su ausencia. El vínculo entre poder concentrado y violencia es uno de los rasgos más logrados —y menos conocidos— de los cuentos y poemas de Jorge-Luis Borges. En "Kotsuké No Suké", un fallo absurdo pone en movimiento el ciclo de muerte y venganza; en "El hombre en el umbral", el juez-tirano muere asesinado. Por su parte, el sanguinario "Tamerlán (1336-1405)" es el poder absoluto:

Soy los dioses.
Que otros acudan a la astrología
Judiciaria, al compás y al astrolabio,
Para saber qué son. Yo soy los astros.

El mapa del Global Peace Index refleja bien el vínculo entre paz y contrapesos institucionales. Invariablemente, las mejores notas en "Sociedad y Seguridad" corresponden a países con altas notas en independencia judicial, libertad de prensa e independencia del banco central. Es solo cuestión de caminar un par de horas por Helsinki, Wellington o Montréal — y luego comparar con México D.F., Manila o Caracas. (Sorprenden las buenas notas de la Argentina en el Global Peace Index, dados los acontecimientos recientes). Frente a la abrumadora evidencia histórica y empírica, seguimos negándonos a culpar nuestra forma de gobierno. ¿Por qué? Mi hipótesis es que las modas que glorifican la naturaleza y lo natural nos han llevado a descuidar la importancia de las instituciones e materia de paz y seguridad.

En su best-seller Global Crisis (2012), Geoffrey Parker pone de relieve el cambio climático para explicar la tremenda violencia del siglo XVII. Pero es justamente el siglo de la intolerancia religiosa (católica y protestante), de Oliver Cromwell y el uni-cameralismo, y de Luis XIV y sus absurdas pretensiones de monarquía universal. ¡Más claro imposible! Hace poco "pesqué" al escritor Jared Diamond —destacado adversario de las explicaciones basadas en las instituciones— en una interesante contradicción. Diamond glorifica a los "pueblos originarios" de Papua Nueva Guinea, pero admite que sus masacres inter-tribales solamente fueron frenadas gracias a la intervención de ... Australia.

¿Y cómo es la forma de gobierno en Australia? Lo adivinaste: Australia funciona gracias a robustos contrapesos institucionales que dan seguridad a la vida, a la libertad y a las posesiones. La seguridad, amigos, la seguridad.

(*) En febrero de este año califiqué de BARBARIE las declaraciones del Secretario de Justicia Julián Álvarez: "Quisiera que los jueces hagan política a través de sus sentencias" [ver]. Dos meses después, llegan los linchamientos. Y mientras Venezuela se desangra, Human Rights Watch nos recuerda que "la justicia venezolana es un apéndice del poder ejecutivo". ¿Casualidad? ¿Causalidad?
_______________

Monday, March 31, 2014

¡ES EL MUNDO DE JOHN ADAMS!

AM | @agumack

"Checks and Ballances are our only Security" — John Adams

¡Estamos en el mundo de John Adams! Las crisis de Ucrania, Rusia, Turquía, Venezuela, Argentina (y tantos otros episodios) se prestan a la perfección al análisis del maestro: ausencia de contrapesos institucionales, pasiones políticas desatadas, corrupción en gran escala, ataques a la independencia de la justicia y de la prensa, inseguridad sobre la vida, la libertad y las posesiones. Se ha vuelto a poner de moda una noción que parecía condenada al olvido, pero que Adams juzgaba perfectamente natural en ausencia de contrapesos: la oligarquía.


En Venezuela dominan los 'boli-garcas'; en Rusia, Ucrania y Kazakhstan, se habla abiertamente del poder de los oligarcas. En la Argentina los amigos de la presidenta hacen lo imposible por mantener sus escandalosos privilegios, aún a costa de destruir la justicia. (Y esta mañana encuentro una nota del Wall Street Journal con el título: "Rate That Oligarch"). En sus obras y correspondencia, Adams recicla de manera audaz las antiguas categorías griegas y su forma 'degenerada'  monarquía-tiranía, aristocracia-oligarquía, democracia-anarquía.

* * *

John Adams describe con brillo lo que sucede cuando un período de desorden/anarquía es 'solucionado' por la llegada de un líder popular. Hoy diríamos: Perón, Chávez, Putin, Kirchner, Erdogan, Yanukovich, etc. El nuevo liderazgo es recibido inicialmente con entusiasmo por el elemento democrático (the many o 'las masas') de la sociedad. Pero, en ausencia de robustos contrapesos —institucionales y/o sociales— el liderazgo pasa rápidamente a controlar todas las instancias del poder: primero el Senado (los K lo controlan desde el primer día, Chávez lo disuelve rápidamente) y la Cámara baja, luego la justicia y la prensa.

Adams no se hace la menor ilusión sobre la bondad de los líderes políticos. Aunque parezcan honestos al principio, la ausencia de contrapesos será para ellos una tentación irresistible. Tiene que ser así. El ser humano es igual en todos lados; así sucedió siempre a lo largo de la historia, y así sucederá siempre. No es realista "to expect self-denial from men who have the power to gratify themselves". En todos lados y en todas épocas, el liderazgo fuera de control buscará el poder absoluto y la máxima riqueza personal. (Ver las investigaciones recientes sobre la fabulosa riqueza de los líderes chinos e iraníes).

¡Es exactamente el scénario de la Argentina, Venezuela, Ecuador, Rusia, Turquía, Ucrania y tantos otros!

El significado de república
Las páginas de Adams sobre la tiranía democrática son realmente imperdibles. Constituyen una descripción perfecta de lo que más tarde será el populismo, peronismo, chavismo, y las aventuras totalitarias del siglo XX. En la introducción de A Defense of the Constitutions of the United States (1787), Adams muestra cómo la ausencia de regímenes mixtos lleva a las masacres entre griegos en la Guerra del Peloponeso. Más tarde, en su (imperdible) correspondencia con Jefferson, canta victoria por haber anticipado las consecuencias de Napoleón Bonaparte sobre la paz de Europa.

Hay muchísimo más para contar sobre Adams. Espero tener tiempo para escribir más entradas. De verdad creo que es el escritor más útil para entender lo que está sucediendo. Lo dejo con su brillante análisis de la palabra república, porque 'cierra' a la perfección con la línea que seguimos en Contrapesos (donde, dicho sea de paso, anticipamos la situación de la Argentina desde el mismo día que asumió Néstor Kirchner). Esto es de enorme importancia:

The word res, every one knows, signified, in the Roman language, wealth, riches, property; the word publicus, cuasi populicus, and per Sync. pôplicus, signified public, common, belonging to the people; res publica therefore was publica res, the wealth, riches, or property of the people. Res populi, and the original meaning of the word republic, could be no other than a government, in which the property of the public, or people, and of every one of them, was secured and protected by law. This idea, indeed, implies liberty (*). 

O sea: el "res" de res publica, contrariamente a lo que se cree, evoca algo concreto y material — la posesión, la propiedad de bienes reales. ¡No es una idea abstracta! La república es el régimen que defiende las pertenencias de todos y cada uno de los ciudadanos. Por eso países como la Argentina y Venezuela han dejado de ser repúblicas. (Y por eso hablo de "des-gobierno" en referencia a los Kirchner). Al concentrar todos los poderes —incluso la justicia y la prensa—, sus líderes han destruido toda noción de seguridad sobre la vida y las posesiones.

¡No hay res publica!

(*) John Adams. A Defence of the Constitutions of the United States, Vol. III, edición de 1794, p. 160. Ver la edición parcial en html de Constitution.org. Ver también el excelente panfleto de 1776: "Thoughts on Government". Y si te da fiaca leer, no te pierdas la excelente serie John Adams de HBO. Las ideas políticas de John Adams han sido rehabilitadas de manera brillante por C. Bradley Thompson. John Adams & The Spirit of Liberty. University Press of Kansas, 1998 [ver].
______________

Sunday, March 23, 2014

ESG: ¿SIMPLE MODA? ¿O EL NUEVO RUMBO DE LA CIENCIA POLÍTICA? (I)

AM | @agumack

"Russia scored weakly on a number of governance factors" — RobecoSAM

Estoy prestando cada vez más atención a los desarrollos en el campo de ESG — Environment, Social, Governance. Al principio me parecía una moda destinada a desaparecer con la rapidez de un slogan cualquiera. Ahora lo veo como el concepto destinado a rescatar la idea más importante jamás formulada por las ciencias sociales: el equilibrio político. ESG es un digno heredero de la obra de gigantes de la ciencia política como Platón, Polibio, Maquiavelo, Montesquieu y John Adams.

* * *

La idea me vino al explicar en clase el fenomenal ejercicio de brand repair del banco de inversión Goldman Sachs. Tras los escándalos generados por la Collateralized Debt Obligation "Abacus" y por la condena por insider trading de un miembro del directorio, Goldman Sachs optó inicialmente por mantener su imagen, deliberadamente indefinida, de gran "tiburón" de Wall Street. Pero su reputación continuó cayendo a lo largo de 2010 y 2011. A finales de 2011, la decisión estaba tomada: el CEO Lloyd Blankfein pilotearía un drástico re-branding en la dirección de ... ESG.

Vale la pena dar una mirada a las iniciativas del banco en materia de ESG (puede ver la página web, o las cuentas de Twitter @GoldmanSachs y @GS10KWomen). La sensación es que, con el tiempo, todas las actividades del banco tendrán un trasfondo ESG: recomendaciones de bonos soberanos, emisión de títulos de empresas (gobernanza 'micro'), política de empleo (ver la increíble iniciativa a favor de LGBT: Lesbian, Gay, Bisexual and Transexual), risk management (directores independientes, prestigio de The Federation dentro del grupo, etc.)

Ya he mencionado en este blog dos recientes intentos de sistematizar el análisis de riesgo soberano con criterios de ESG (*). El RobecoSAM Country Sustainability Ranking [ver] incluye indicadores de salud institucional como Policy Risk, Rule of Law, Accountability — además de la independencia del banco central. Recientemente llamé la atención sobre la advertencia de Standard & Poor's a Turquía: deshacer la independencia del banco central equivale a una "unanticipated erosion of institutional checks and balances and governance standards" que puede llevar a una menor calificación.

¡ESG en acción!

Los criterios de Environment-Social-Governance son un digno sucesor del pensamiento político clásico porque enfatizan la idea de lo sostenible (sustainability). Es exactamente lo que John Adams pensaba sobre el sistema político: sin contrapesos institucionales, un régimen político está destinado a colapsar. ESG propone una idea parecida, pero formulada en un lenguaje moderno, a tono con las preocupaciones de los jóvenes en materia de sociedad y medio ambiente. Espere ver más entradas sobre ESG en este blog.

(*) Lise Moret & Pascal Sagnier: “Sovereign Debt Investment: ESG Framework and Applications”, Axa Investment Managers, enero de 2013. Ver también Ellen Keleher: “Investors apply ESG to assess bond risks”, Financial Times, 11 de febrero de 2013.
_______________

Friday, March 14, 2014

SOFT BALANCING!

AM | @agumack

"...a real effect on the military prospects of a superior state." — Robert Pape

Recuerdo con placer las clases de International Political Economy (IPE) que tuve la oportunidad de dar en la Universidad de Leiden (Holanda) entre 2006 y 2011. En la primera sesión siempre debatíamos las tres grandes corrientes de IPE: realismo, liberalismo, marxismo. Los eventos de estos días marcan el espectacular retorno del realismo, de la mano del presidente ruso Vladimir Putin. El punto saliente del realismo es la noción de balance of power entre naciones. Esta idea figura, por primera vez en un documento diplomático, en los acuerdos por la paz de Utrecht en 1713.

* * *

Afortunadamente, lo que estamos viendo hoy es mucho menos grave que los acontecimientos previos a la Guerra por la Sucesión de España, acaso la verdadera Primera Guerra Mundial. El 'balanceo' hoy en día no se hace por medios militares, sino por medios diplomáticos, comerciales, financieros, etc. Por eso lo llamamos 'soft balancing' (*). Pero soft no significa irrelevante: se trata de debilitar materialmente al adversario/enemigo. Desde este punto de vista, Rusia, por un lado, la Unión Europea y los Estados Unidos, por el otro, están intercambiando iniciativas de soft balancing cada vez más contundentes.

Anoche, por ejemplo, detecté la mayor caída jamás observada en el stock de custody holdings en la Reserva Federal [ver]. Empecé a mandar tuits en todas direcciones. Me contestó Ambrose Evans-Pritchard, el conocido columnista de The Telegraph. Ambos coincidimos: ¡fuga de capitales de Rusia! Pero esta mañana, Pawel Morski —analista-tuitero muy interesante— ofrecía una hipótesis menos alarmista: Rusia está cambiando la jurisdicción de sus reservas internacionales por temor a un embargo.

¡Soft-balancing en vivo y en directo!

Estas iniciativas se extenderán seguramente en los próximos días: ¿Podrá OAO Rofsnet comprar la unidad de 'trading' de energía de Morgan Stanley? ¿Habrá más arrestos de 'oligarcas' ucranianos vinculados al ex-presidente Yanukovich? ¿Cómo se desarrollará el referendum en Crimea? Sea cual fuera el resultado de estas movidas (y de muchas otras posibles), la reciente suba de tasas de interés de corto y largo plazo en Moscú pone de relieve la principal falla de los 'realistas': fascinados por el equilibrio de poderes entre naciones, desprecian en equilibrio de poderes dentro de sus países — Napoleón, Metternich, DeGaulle, Nixon, Putin, etc.

Ahí reside su enorme debilidad. ¡Es la venganza del liberalismo!

(*) Ver International Security, Vol. 30, issue 1, 2005. Tres artículos relevantes: (1) Robert Pape: "Soft Balancing against the United States". Extracto: “Although soft balancing relies on nonmilitary tools, it aims to have a real, if indirect, effect on the military prospects of a superior state. Mechanisms of soft balancing include territorial denial, entangling diplomacy, economic strengthening, and signaling of resolve to participate in a balancing coalition. All of these steps can weaken the military power that the superior state can bring to bear in battle”; (2) T. V. Paul: “Soft Balancing in the Age of US Primacy”; (3) Stephen Brooks: “Hard Times for Soft Balancing”.
_________________

Saturday, March 1, 2014

ANTONIO ARISTHOGITON (I)

AM | @agumack

"...almas elevadas..." — Mariano Moreno

La Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres del martes 7 de agosto de 1810 abre con un texto notable: se trata de una carta escrita "en Potosí" y dirigida al Presidente de la Junta "Sr. D. Cornelio Saavedra". La firma un tal Antonio Aristhogiton. La literatura secundaria sobre la Gazeta aporta (que yo sepa) muy pocas precisiones sobre este documento. Solo he visto a Néstor Cremonte referirse a "un tal Antonio Aristhogiton" (*). El misterioso autor reaparece en el No. 14 de la Gazeta de Buenos-Ayres, el 6 de septiembre, bajo el nombre Antonio Aristogiton (sin la "h"). Tengo el placer de anunciar que el enigma ha sido resuelto.

Antonio Aristhogiton es ... Mariano Moreno. Es el resultado de nuestro examen de las dos cartas mediante técnicas de "humanidades digitales" [ver]. Empecemos por el nombre. Es una referencia al patriota ateniense Aristogeiton (Ἀριστογείτων), muerto en 514 AC, uno de los tiranicidas de Hiparco (Tucídides, Historia de la Guerra del Peloponeso, 1.20.2 y 6.54). Escribir en gacetas con seudónimos inspirados en héroes de la Antigüedad era una práctica habitual en las revoluciones de Estados Unidos y de Francia, en las cuales se inspira Moreno: Publius, Anacharsis, Cincinnatus, etc.

Más allá de esta anécdota, lo verdaderamente importante es la utilización de la Gazeta con fines de propaganda. Ya hemos mencionado la presencia del "Éloge de Franklin" de Condorcet en la Gazeta [ver], confirmando hasta qué punto Moreno conocía esta técnica llevada adelante por el sabio estadounidense durante la Revolución de 1775-1783.

Empezamos con el estudio de la primera carta. Encontramos varios de los autores y libros preferidos del Secretario de la Junta: Helvétius, Bayle, Volney, Voltaire, La Harpe y la Histoire Universelle. Pero la palma corresponde a Jean-François Marmontel, ampliamente utilizado por Moreno-Aristhogiton. Aquí van las pruebas. Más detalles y comentarios pronto.

* * *

SIN VELO ALGUNO

Se confirmó esto mismo por el segundo que anunciaba ya sin velo alguno las acertadas determinaciones que habia tomado este Ilustre Cuerpo…

Sans voile aucun, ni honneste coiffure

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 1 (253) [ver]; Pierre Bayle: “Cassandre”, en Dictionnaire historique et critique. Basilea: Jean Louis Brandmuller, 1738, Tomo 2, p. 68 [ver].

Nota. ¡Excelente! Es la segunda aparición de Pierre Bayle; ver INSUPERABLE EMBARAZO. Por otra parte, el nombre “Antonio Aristoghiton” es un obvio invento de Moreno. Es una referencia al patriota ateniense Aristogeiton (Ἀριστογείτων), muerto en 514 AC, uno de los tiranicidas de Hiparco. [BAYLE]
_________


ESPÍRITU DE PERFIDIA

Se propagó la noticia por toda la Villa, á pesar de las tramas y precauciones que puso el espíritu de perfidia.

…ils étaient infectés d’une bassesse & d’un esprit de perfidie

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 1 (253) [ver]; Histoire Universelle. Paris: Moutard, 1781, Tomo 33, p. 144 [ver] [HISTOIRE UNIVERSELLE]
_________

GERMEN DE FELICIDAD

…una nueva que sería el germen de la mas completa felicidad para toda la nacion.

…et un germe de bonheur pour les races présentes et futures !

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 1 (253) [ver]; Volney. Les ruines, ou méditations sur les révolutions des empires, capítulo 4. Paris: Desenne, Volland, P1assant, 1791, p. 32 [ver]. [VOLNEY]
_________

LÁGRIMAS DELICIOSAS

…muchos de ellos humedecian sus ojos con lagrimas deliciosas.

…fait couler des larmes délicieuses qu’on ne se lasse point de répandre…

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 1 (253) [ver]; Jean-François de La Harpe: “Éloge de Racine”, en Œuvres choisies et posthumes de M. de La Harpe, Tomo 3. Paris: Migneret, 1806, p. 299 [ver]. [LA HARPE]
_________

GLORIA REPUTACIÓN ESTIMA

Si la gloria (decian) es la reputacion junta á la estimación, y llega á su colmo quando se le añade la admiracion

La gloire est la réputation jointe à l’estime ; elle est au comble, quand l’admiration s’y joint.

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Voltaire: GLOIRE, GLORIEUX, GLORIEUSEMENT, GLORIFIER, (Gramm.), Encyclopédie, Tomo 7, 1757, p. 716 [ver]. [VOLTAIRE] [ENCYCLOPÉDIE]

Nota. ¡Más claro imposible!
__________

DIRIGIDA A LA FELICIDAD

…los esfuerzos del talento ó de la virtud dirigida á la felicidad de los hombres…

La prudence est la vertu de la raison, dirigée au bonheur.

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Jean-François Marmontel. Elémens de littérature, en Œuvres complètes de M. Marmontel. Paris: Née de la Rochelle, 1787, Tomo 6, p. 369 [ver]. [MARMONTEL]

Nota. ¡Moreno conoce a todos los miembros de la coterie holbachique!
_________

MÁS ALLÁ DE SÍ MISMOS

…si las grandes obras piden un esfuerzo que eleva á los hombres mas allá de si mismos, sin duda alguna la gloria verdadera…

Les grands sacrifices de l’intérêt personnel au bien public, demandent un effort qui élève l’homme au-dessus de lui-même

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Jean-François Marmontel: “De la gloire”, en Œuvres complètes de M. Marmontel. Paris: Née de la Rochelle, Tomo 17, 1787, p. 155 [ver]. [MARMONTEL] [HELVÉTIUS]

Nota. El pasaje de Marmontel viene de su maître à penser Claude-Adrien Hevétius: “L’amour de la gloire élève l’homme au-dessus de lui-même…”, De l’homme, IV.22, nota 78, en Œuvres complètes d’Helvétius, Tomo 3. Paris: Servière, 1795, p. 419 [ver]. Además, Moreno se describe a sí mismo en estas líneas. ¡Notable! [MARMONTEL]
_________

INMOLAN SU VIDA

Porque ¿qué otra remuneracion se puede dar (decia otro) á unos hombres que inmolan su vida por la patria como Decio, su honor (expuesto á los tiros de la calumnia) como Fabio; su resentimiento, como Camilo; sus hijos como Bruto y Manlio?

Qu’offrir à celui qui immole sa vie, comme Decius; son honneur, comme Fabius; son ressentiment, comme Camille; ses enfans, comme Brutus & Manlius?

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Jean-François Marmontel: “De la gloire”, en Œuvres complètes de M. Marmontel. Paris: Née de la Rochelle, Tomo 17, 1787, p. 155 [ver]. [MARMONTEL].

Nota. Una vez más, sentimos la ambivalencia de Moreno. Le atrae la audaz filosofía de Helvétius y d’Holbach, pero lee a miembros del grupo como Marmontel y Morellet, y otros menos cercanos como La Harpe, que rechazaron los excesos de la Revolución francesa y se mantuvieron fieles al catolicismo.
__________

RECOMPENSA PROPORCIONADA

La recompensa debe ser proporcionada al bien que ella opéra, al sacrificio que les cuesta, á los esfuerzos y talentos que emplean

Sa recompense doit être proportionnée au bien qu’elle opère, au sacrifice qui lui en coûte, aux talens personnels qui la secondent

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-AyrES, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Jean-François Marmontel: “De la gloire”, en Œuvres complètes de M. Marmontel. Paris: Née de la Rochelle, Tomo 17, 1787, p. 155 [ver]. [MARMONTEL]

Nota. La prueba definitiva que este texto es de Moreno: en HUMILLACION Y ABATIMIENTO (“Manifiesto de la Junta con motivo de la conspiración de Córdoba”), Gazeta del 11 de octubre de 1810; Levene, Tomo 2, p. 181) encontramos la misma edición de Marmontel.
_________

GLORIA E INMORTALIDAD

…la historia de los pueblos cultos no reconoce otra sino la gloria y la inmortalidad.

…para asegurarle por este medio la inmortalidad y gloria en la vida futura…

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; R. P. M. Plácido Rico Frontaura: “Instrucciones sobre el catecismo”, Parte III, en Explicacion de las quatro partes de la doctrina christiana. Madrid: Don Benito Cano, Tomo 3, 1796 [ver]. [RICO FRONTAURA]

Nota. Es muy posible; Moreno estaría equilibrando sus lecturas de los “radicales” con textos cristianos.
__________

ALMAS ELEVADAS

Este es el honor á que aspiran estas almas elevadas, porque transportandose en lo venidero, trabajan para todos los siglos, como si fuesen inmortales.

... rien de si rare que de rencontrer des ames élevées dans les empires opulens…

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Claude-Adrien Helvétius. De l’esprit, en Œuvres complètes d’Helvétius, III.23, Tomo 2. Paris: Servière, 1795, p. 192 [ver]. [HELVÉTIUS]

Nota. Por si quedaba alguna duda: Helvétius inspira las ideas de Moreno sobre el liderazgo político.
__________

TRANSPORTÁNDOSE EN LO VENIDERO

Este es el honor á que aspiran estas almas elevadas, porque transportandose en lo venidero, trabajan para todos los siglos, como si fuesen inmortales.

Celui qui se transporte dans l’avenir & qui jouit de sa mémoire, travaillera pour tous les siècles, comme s’il étoit immortel.

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Jean-François Marmontel: “De la gloire”, en Œuvres complètes de M. Marmontel. Paris: Née de la Rochelle, Tomo 17, 1787, p. 166 [ver]. [MARMONTEL]

Nota. Moreno escribe como haciendo un collage de pasajes de Helvétius y Marmontel. ¡Obsesionado por la gloria! (ver la referencia a Voltaire).
_________

CIÑEN SU GLORIA

No ciñen su gloria al corto espacio de su vida, porque no son esclavos de la opinión.

Celui qui borne sa gloire au court espace de sa vie, est esclave de l’opinion & des égards du moment….

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Jean-François Marmontel: “De la gloire”, en Œuvres complètes de M. Marmontel. Paris: Née de la Rochelle, Tomo 17, 1787, p. 165 [ver]. [MARMONTEL]
_________

DESEO DE ETERNIZARSE

El deseo de eternizare es el entusiasmo que dirige sus operaciones.

Le desir d’éterniser sa gloire est un enthousiasme qui nous agrandit…

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Jean-François Marmontel: “De la gloire”, en Œuvres complètes de M. Marmontel. Paris: Née de la Rochelle, Tomo 17, 1787, p. 166 [ver]. [MARMONTEL]
__________

CUBIERTOS DE IGNOMINIA

…el oprobio será su recompensa; caminarán cubiertos de ignominia

À Constantinople, c’est le fanatisme musulman qui couvrant d’opprobe & d’ignominie le chrétien grec, l’arme en secret contre l’empire dont il auroit été le défenseur.

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; Claude-Hadrien Helvétius. De l’homme, III. 21, en Œuvres complètes. París : Servière, 1795, p. 382 [ver]. [HELVÉTIUS]

Nota. Expresión muy común en Moreno. 
__________

NOMBRES EXECRABLES

…y la posteridad se estremecerá al pronunciar sus nombres exêcrables.

…& vous chargeant d’autres noms exécrables

Carta de ‘Antonio Aristhogiton’, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 7 de agosto de 1810, p. 2 (254) [ver]; M. Bunian. Le voyage d’un chrétien vers l’éternité bienheureuse. Yverdon: Hellen, 1782, p. 173 [ver]. [BUNIAN]

Nota. Es una posibilidad; se sumaría a la cantidad de textos religiosos consultados por Moreno.

(*) Néstor Cremonte. La Gazeta de Buenos-Ayres de 1810. Luces y sombras de la ilustración revolucionaria. Editorial de la Universidad de la Plata, 2010, p. 148 [ver].
_____________

Tuesday, February 18, 2014

BARBARIE

AM | @agumack

"La opinión que cada cual tiene de su seguridad" — Montesquieu

Todos conocemos las barbaridades del kirchnerismo en materia institucional. En lo personal, comencé a llamar la atención sobre este punto desde el mismo día que asumíó Néstor Kirchner. Como su mujer era la virtual líder del Senado (y presidenta, nota bene, de la Comisión de Asuntos Constitucionales), este cuerpo quedaba anulado de un plumazo. (En EEUU, Hillary Clinton tuvo que esperar el final del segundo mandato de su marido para presentarse al Senado). En 2005 llamé la atención sobre el significado del reembolso al FMI desde el punto de vista de la independencia del banco central.

Luego los eventos se precipitaron: contra-reforma del Consejo de la Magistratura (2006), inexplicable falta de control sobre NK a partir de 2007 (el grave riesgo de un poder ejecutivo compartido), despido de Martín Redrado en 2010, Estado dentro del Estado (La Cámpora), etc. Y todo esto en medio de la escandalosa intervención del INDEC y de los intentos de destruir la libertad de prensa. Los resultados son exactamente los que habíamos anticipado: hiper-corrupción, ausencia de crédito, impunidad, alto policy risk, alta inflación, desigualdad, inseguridad sobre la vida, la libertad y las posesiones. Solo la enorme liquidez global, y la consecuente suba en el precio de la soja —entre 2003-2007 y 2009-2011— pudo sostener semejante nivel de des-gobierno.

* * *

En medio de este panorama desolador, parece difícil encontrar más espacio para la barbarie. Y sin embargo es lo que acaba de lograr un tal Julián Álvarez, Secretario de Justicia. (Creo que el Sr. Álvarez es de la agrupación La Cámpora). Esto dijo el funcionario (*):

Quisiera que los jueces hagan política a través de sus sentencias.

Con una sola frase, el Secretario de Justicia se carga el derecho. Lo que está diciendo, en una palabra, es que no hay ni habrá contratos en la Argentina. Me gusta pensar la independencia judicial con los mismos criterios que la independencia del banco central. Sin un ancla para utilizar de referencia (un objetivo de tasa de inflación, una o varias monedas y/o commodities), habrá caos monetario. De la misma manera, sin un ancla para los jueces (la Constitución, las leyes, los precedentes), la justicia colapsará. Es exactamente lo que estamos viendo ahora.

La ausencia de tenure en el cargo de presidente del banco central refleja la debilidad del tenure en el cargo de juez [ver]. La mala formación profesional de los directores del BCRA es la contracara de la selección de 'jueces K'. Et ainsi de suite. No se deje engañar por la pinta y las apariencias: el Secretario de Justicia representa la barbarie misma. No va a ser fácil volver a la civilización.

(*) Julián Álvarez: "Quisiera que los jueces hagan política a través de sus sentencias", Infobae, 16 de febrero de 2014.
_______________

Saturday, February 8, 2014

TURQUÍA, STANDARD & POOR'S Y LOS CONTRAPESOS

AM | @agumack

"La plenitud del crédito es incompatible con la existencia de un poder sin equilibrio" — Jacques Necker

Standard & Poor's revisa de estable a negativa su evaluación de la deuda soberana de Turquía. La calificación de largo plazo, de BB+ en moneda extranjera y BBB en moneda local, se mantiene sin cambios (*). A la vista de los acontecimientos recientes, la decisión no sorprende. Lo que me llama la atención en el texto de S&P es la referencia a la "erosión no anticipada de los frenos y contrapesos institucionales". ¡Excelente! Es exactamente la visión que intentamos explicar en Contrapesos [ver].

Éste es el texto:

The outlook revision reflects two emerging risks to our ratings on Turkey. First, we believe that Turkey's fiscal and monetary policies have exposed the country to a potential hard landing as external conditions tighten. Inparticular, Turkey's external and fiscal positions could suffer beyond our base-line forecasts published on Nov. 22, 2013, should GDP performance worsen beyond our current expectations. Versus November, we have revised downward our projections for Turkey's GDP, foreign exchange reserves, exchange rate stability, and domestic interest rates and credit conditions.

We have lowered our projection of average GDP in 2014-2015 to 2.2% from 3.4%, and consider that unfavorable exchange and interest rate dynamics would pose further downside risks to these forecasts. Weaker growth would almost certainly lead to poorer fiscal performance (as it did in 2009), and could also put pressure on asset quality in Turkey's financial sector. In light of our criteria, the effect of these revisions has prompted us to reevaluate risks to Turkey's sovereign creditworthiness. Second, Turkey appears to have suffered an unanticipated erosion of institutional checks and balances and governance standards.

For example, we believe that any constraints on the independence and transparency of the Central Bank of the Republic of Turkey (CBRT) pose a risk to an economy that has traditionally relied on significant external financing needs. At the sametime, we recognize that the Central Bank has recently normalized its interest rate policy by reactivating the one-week repo rate at a level above expected inflation.

La independencia del banco central es definida como elemento-clave de los contrapesos institucionales. Precisamente, intentamos reflejar este hecho en nuestro Índice de Contrapesos [ver]. Ojalá fuera éste el único problema de Turquía — la independencia judicial y la libertad de prensa sufren ataques diarios por parte del ejecutivo. Sé que a muchos de mis amigos economistas no les gusta hablar de contrapesos institucionales, la idea más importante jamás formulada por la ciencia política. Menos todavía les agrada imaginar el vínculo (evidente, sin embargo) entre forma de gobierno y costo del capital.

Yo no puedo convencerlos. Tal vez Standard & Poor's lo logre.

(*) Standard & Poor's: "Outlook on Republic of Turkey Revised to Negative on Risks of a Hard Economic Landing; Ratings Affirmed", 7 de febrero de 2014. Twitter: @standardandpoors.
______________

Tuesday, February 4, 2014

CORRUPCIÓN & CRÉDITO

AM | @agumack

"La puissance arbitraire, et le crédit public, ne vont pas ensemble" — Jacques Necker

Los enciclopedistas del siglo XVIII definían al genio como el individuo capaz de encontrar nuevas relaciones entre las cosas. Claude-Adrien Helvétius, uno de los autores preferidos de Mariano Moreno, proponía a Montesquieu como ejemplo. Como saben los lectores de este blog, Montesquieu es uno de los primeros economistas en establecer un vínculo entre la tasa de interés y el tipo de gobierno. El despotismo naturaliza la usura porque lleva a una contracción crónica en la oferta de crédito. (Para las citas precisas, hay decenas de entradas en este blog).

* * *

Hoy en día tenemos evidencia empírica de sobra para extender la idea de Montesquieu. Podemos afirmar: donde hay corrupción, el crédito será escaso. La razón es clara: la corrupción es la ausencia de independencia judicial. Cuando el ejecutivo controla la justicia, habrá corrupción en gran escala. Las posesiones no estarán a salvo. (Ver, sobre este punto, los pasajes inmortales de Tácito y Ammianus Marcellinus). Prestar significa ceder, de manera temporaria, la posesión de recursos reales. Si la posesión es inestable, el tamaño del mercado de crédito será necesariamente reducido.

Todo esto es bastante elemental, pero creo que pocos se atreven a ponerlo en estos términos. Preferimos ver la tasa de interés como algo 'técnico', o que depende de la voluntad de un funcionario. No es así. Ayer se conoció una encuesta sobre la percepción de corrupción en la Unión Europea (*). El resultado no podía ser más elocuente. Los tres países donde la gente piensa que la corrupción es general —Grecia, Italia, España— son los países con mayor costo del capital.

La otra parte de la tabla también es reveladora. Dinamarca, Finlandia, Luxemburgo y Suecia son percibidos como los menos corruptos. (Parece un calco de nuestro Índice de Contrapesos). Ergo, son los de menor costo del capital. ¡Qué bien funcionan las buenas teorías!

(*) Martin Santa & John O'Donnell: "Corruption costs European economy 120 billion euros a year", Reuters, 3 de febrero de 2014.
________________

Friday, January 31, 2014

RONDO ALLA TURCA

AM | @agumack

Recuerdo un diálogo por radio con Enrique Szewach sobre una de las tantas crisis cambiarias en países emergentes, hace más de una década ya. Hablamos entonces de (otra) crisis de la lira turca. Sugerí la idea del Rondo alla Turca de Wolfgang Amadeus Mozart porque, igual que el tema del genial compositor, los vaivenes de Turquía —y de los países emergentes en general— son de naturaleza cíclica. Estos ciclos se cumplen una y otra vez. Tras un período de caos llega al poder un nuevo partido/líder; gracias a la coyuntura EXTERNA favorable, obtiene una gran popularidad inicial. Entonces comete el error fatal: se tienta con la suma del poder político.

¿Suena conocido?




La Turquía del Sr. Ergodan no es diferente, en este sentido, de la Argentina de los K o de la Rusia de V. Putin. Los tres países están en medio del huracán monetario-cambiario. No es casualidad. Los ataques a la independencia judicial y la libertad de prensa se traducen inmediatamente en una contracción de la oferta de crédito [ver]. Al alto costo del trabajo se agrega el alto costo del capital, alimentado por la incertidumbre sobre la estabilidad de las posesiones. El cóctel es letal: es el que vivimos en 1998-2001. (En Argentina y Venezuela en los últimos años, agregar una fenomenal dosis de irresponsabilidad fiscal). Entonces cae la recaudación, sube el déficit fiscal, y aumentan más las tasas de interés. La moneda tiene que colapsar.

* * * 

Solo quiero llamar la atención hoy sobre un dato que publica cada semana la Reserva Federal, como anexo a su balance [ver]. Ser trata de los custody holdings, las tenencias de títulos en dólares (Treasuries y otros) pertenecientes a los bancos centrales del resto del mundo, pero 'custodiadas' por la Fed. Cuando hay desconfianza sobre las monedas, los bancos centrales necesitan dólar-billete, y venden custody holdings. Es decir: tenemos una herramienta muy valiosa para seguir los vaivenes de la liquidez global. Ayer vimos una baja de US$10bn, la sexta consecutiva.

Lo que estamos presenciando, ahora mismo, es un desaceleración de la liquidez dolarizada global causada precisamente por la actividad de estos bancos centrales, que responden a la demanda de dólares de sus ciudadanos. Como consecuencia natural de esta contracción, las tasas de descuento suben (ver los spreads de CDS), y esto se refleja en un menor valor de los activos de riesgo.
_____________

Friday, January 24, 2014

¡ANACICLOSIS ARGENTINA!

AM | @agumack

"Equilíbrense los poderes, y se mantendrá la pureza de la administración" — Mariano Moreno 

Vuelve la anaciclosis. Nuestros ciclos políticos se reproducen de manera regular, más o menos cada diez años [ver]. En la Argentina, no hay lugar para la idea republicana de una transferencia del poder político sin tumulto. Será, otra vez, a los tumbos. Hace ya más de diez años que venimos explicando la razón de esta inestabilidad crónica: la ausencia de contrapesos al poder político. Y este es precisamente lo que un griego genial, Polibio, llamaba anaciclosis.

En ausencia de contrapesos, escribe Polibio (en el capítulo VI de sus Historias, del cual solo sobreviven fragmentos), el regimen decae por su propia ... corrupción. De manera genial, el historiador griego nota que un escenario 'externo' de prosperidad económica puede atrasar la decadencia — pero no evitarla. Y esto es precisamente lo que ocurrió en la Argentina con el 'boom' de liquidez global de 2003-2007 y 2009-2011, y el consecuente aumento en el precio de la soja.

Polibio intenta explicar que en ausencia de contrapesos, la monarquía degenera en tiranía; ésta es entonces reemplazada por una noble aristocracia que, una vez corrupta por su propio frenesí, se transforma en despreciable oligarquía. Cuando el pueblo no da más y derroca a la oligarquía, llega el turno (¡glorioso!) de la democracia. Pero la democracia sin contrapesos, a su vez, degenera en ... caos. Entonces llega el monarca. Et ainsi de suite. Lo único que frena esta corrupción natural es la mezcla de elementos de monarquía, aristocracia y democracia — el gobierno mixto.

* * *

Hoy en día ya no está de moda hablar de estas categorías. Las juzgamos, con razón, arcaicas. Pero atención. Todos los días leemos noticias, en países donde los contrapesos institucionales brillan por su ausencia, sobre "oligarcas" que dominan el sistema económico y político. Sucede en Rusia y en Ucrania, pero también en Venezuela (los 'boligarcas') y en la Argentina con los empresarios K. Hace un par de días, datos filtrados sobre la extraordinaria riqueza de los dirigentes chinos ("comunistas", nota bene) conmovieron al país.

Hacia finales del siglo XVIII, con la progresiva aceptación del principio electivo consagrado por las revoluciones de Estados Unidos y Francia, la idea moderna de la división de poderes suplantó, afortunadamente, el antiguo esquema del gobierno mixto. La división de la sociedad en estamos artificiales se volvió completamente inaceptable. Llegó el turno de la independencia judicial y la libertad de prensa como nuevos garantes de la estabilidad institucional.

Pero el antiguo gobierno mixto sobrevive en la idea moderna del poder ejecutivo fuerte y uni-personal. James Madison, que conocía la aversión de sus conciudadanos por el desorden político, llegó a utilizar la palabra mixed government, pero en el contexto de "federalismo": mezcla de jurisdicciones, no de categorías sociales. En cambio, John Adams se aferraba a las antiguas nociones griegas porque notaba —con buenas razones— el peligro de la degeneración aristocracia-oligarquía.

En el Río de la Plata, todo esto fue percibido por Mariano Moreno, de lejos el político argentino más brillante y más 'leído' de nuestra historia (Alberdi no le llega ni a los talones) [ver]. Lo expliqué en mi libro de 2009, y volveré a hacerlo de manera mucho más detallada en otro volumen que estoy preparando (*).

(*) Agustín Mackinlay. El Enigma de Mariano Moreno. Fundación y Equilibrio de Poderes en la Era de las Revoluciones. Buenos Aires: R & C Editores, 2009. Por si alguien lo lee, aclaro que ya no adhiero a la idea de Moreno como autor del Plan de Operaciones. El resto del libro también ha envejecido, pero de manera mucho más aceptable.
______________

Tuesday, January 21, 2014

ARGENTINA: HRW & LA INDEPENDENCIA JUDICIAL

AM | @agumack

"...severely undermined judicial independence..." — Human Rights Watch

Human Rights Watch publica hoy su informe anual sobre los derechos humanos en el mundo (*). Es interesante notar que para esta organización muy 'progre', la independencia judicial y la libertad de expresión juegan un papel determinante en la definición de los derechos humanos. Prueba, si hacía falta, que el kirchnerismo es lo más anti-progre que uno puede imaginar.

* * *

Esto dice HRW sobre la independencia judicial en la Argentina — a notar el uso de la palabra check o 'freno', como en checks and balances o 'frenos y contrapesos':

Judicial Independence
In April 2013, President Fernández put forward legislation to revise Argentina's justice system, which Congress swiflty approved. It included a bill to limit individuals' ability to request injunctions against government acts, and another that granted the ruling party automatic majority in the Council of the Judiciary, which selects judges and decides whether to open proceedings for their removal, thereby granting the ruling party powers that undermined judicial independence [...] Fernández accused those who defended the role of the judiciary as a check on other branches of government as being "a check on the people".

Vea también las secciones dedicadas a la ley de medios, a los disparates de Guillermo Moreno con las consultoras económicas, a las condiciones en las cárceles, y al tratamiento de los indígenas. Aplaudo decididamente el énfasis de HRW en los contrapesos al poder político como eje de los derechos humanos.

(*) Human Rights Watch World Report 2014, pp. 204-210.
_______________

Saturday, January 18, 2014

MARIANO MORENO & LOS AUTORES CRISTIANOS (I)

AM | @agumack

"Los documentos cantan" — Salvador de Madariaga

Sabía que esto podía ocurrir en cualquier momento. A medida que recopilara más datos sobre las fuentes de Mariano Moreno —pasando sus escritos palabra por palabra por el implacable 'scanner' de Google Books— distintos 'patrones' de lectura irían emergiendo. Moreno toma sus ideas políticas y económicas del grupo de intelectuales franceses conocido como 'Iluministas radicales': Raynal, Diderot, Deleyre, d'Holbach, Helvétius, Condorcet y Mably. Sobre esto no puede haber dudas — las pruebas son abundantes e irrefutables (tengo centenares de referencias aun sin publicar).

* * *

Pero ahora viene una sorpresa: también utiliza una amplia gama de autores cristianos. Cuando un autor aparece una vez, lo recopilo cuidadosamente, pero no le doy mayor importancia — puede ser una simple casualidad. En cambio, cuando aparece dos, tres, muchas veces, estamos frente a un dato nuevo que requiere una interpretación. No hay más remedio que dejarse llevar por la evidencia. Y esta 'nueva' evidencia muestra el enorme interés del Secretario de la Junta por autores cristianos. Muchos son franceses: La Harpe, Marmontel, d'Aguesseau, Languet de Gergy, La Mothe-Fenélon, Bayle (protestante).

Los dos primeros son particularmente interesantes: junto a Morellet —del cual Moreno lee las traducciones de Jefferson y Beccaria— La Harpe y Marmontel son antiguos miembros del grupo de philosophes amigos de los 'radicales' Helvétius y d'Holbach (sobre todo Morellet y Marmontel), pero que se asustaron con los excesos de la Revolución francesa. Ahí reside una importante clave interpretativa, pero la dejaré para más adelante. (Pronto publicaré las notables pruebas de la lectura de La Harpe y Marmontel). Otros autores son españoles, algunos de los cuales traducen a escritores franceses, 'adaptándolos' al entorno español. ¡Otra clave interpretativa!
___________

...y he aquí igualmente el origen de ese lastimoso abatimiento que tiene á los Pueblos en estado de ser insultados…[Moreno]

...que asombradas con la vista de sus pecados pasados, se abandonan á un lastimoso abatimiento...[Languet]

Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 3 de julio de 1810, pp. 11-12 (113-114) [ver] y Escritos, Tomo 2, p. 120; Jean-Joseph Languet de Gergy. Tratado de la confianza en la misericordia de Dios, escrito en lengua francesa por el señor D. Juan Joseph Languet, capítulo XIX. Madrid: Viuda de D. Joaquin Ibarra, 1793, p. 179 [ver].

____________

Moreno lee a Francisco Pérez de Prado y Cuesta, autor de una Defensa canónica de la potestad decretoria, y executiva, que por el derecho de Jesu Christo tienen los obispos sobre sus súbditos legos en las causas del fuero eclesiástico, 1734 [ver]. Otro caso interesante es Manuel Vela y Olmo y su Historia filosófica de la sociedad humana, traducida del toscano al español (Madrid: Don Benito Cano, 1797 [ver]). Lo estoy encontrando cada vez más. (Son varios los libros consultados por Moreno impresos entre 1795 y 1797 por Don Benito Cano en Madrid).
___________

No asombremos mas nuestras almas afligidas con ideas tan terribles…[Moreno]

¡O almas afligidas, y padeceis sequedades…[Vela y Olmo]

“Carta que escribe un Americano Español, á un Español Europeo”, Gazeta Extraordinaria de Buenos-Ayres, martes 21 de agosto de 1810, p. 11 (321) [ver]; Manuel Vela y Olmo (trad.). El alma al pie del calvario. Madrid: Don Benito Cano, 1795, p. 53 [ver]. 


...que era triste victima del furor de los enemigos…[Moreno]

…para no llegar a ser triste víctima de estas pasiones…[Vela y Olmo]


“Continuan las reflexiones sobre la Proclama del Marques de Casa Irujo”, Gazeta de Buenos-Ayres No. 8, jueves 26 de julio de 1810, p. 123 (219) [ver] y Escritos, Tomo 2, p. 130; Manuel Vela y Olmo. Historia filosófica de la sociedad humana, traducida del toscano al español, capítulo 17. Madrid: Don Benito Cano, 1797, p. 80 [ver].
____________

Vela y Olmo traduce decenas de expresiones de Helvétius y de La Harpe, pero advierte: "...es necesario confesar que si muchos Literatos y Filósofos han cooperado en nuestros días al mayor bien de la sociedad, y han procurado ilustrarla dando pruebas exquisitas de su talento; también otros con una filosofía adulterada y corrompida han conseguido cubrirla de infamia, hiriéndola mortalmente en lo mas sagrado: los principios de la Religion verdadera" [ver]. Esto cierra perfectamente con el artículo inédito de Moreno, publicado por Eduardo Dürnhöfer en 1975 bajo el título "Religión", donde Diderot, La Harpe y Bayle son mencionados (*).

Pero hay un problema. Varios de los autores cristianos y españoles leídos por Moreno proponen una sociedad jerarquizada, con categorías sociales bien diferenciadas: nobleza, clero, realeza, pueblo. Esto es completamente inadmisible para el Secretario de la Junta. Ahora todo parece 'cerrar'. Moreno toma casi todas sus ideas de los enciclopedistas radicales — salvo su anti-cristianismo visceral. Por eso jamás alude, ni siquiera indirectamente, a Helvétius y d'Holbach, a pesar de utilizarlos abundantemente. Pero tampoco adhiere a la idea de una sociedad dividida en estamentos artificiales, que carece de sentido en el Río de la Plata.

¡Magnífico!

(*) Eduardo Dürnhöfer. Artículos que la "Gazeta" no llegó a publicar. Buenos Aires, 1975, pp. 75-83.
____________

Friday, January 17, 2014

PANORAMA DE LIQUIDEZ GLOBAL: FUERZAS CONTRAPUESTAS

AM | @agumack

El balance semanal de la Reserva Federal sintetiza bien la situación de los mercados financieros. En el balance propiamente dicho se destaca, como es habitual desde la implementación de QE3, la compra de títulos en el mercado doméstico: $16.3bn en MBS, a los que se suman $7.3bn en títulos del Tesoro. Más oferta de dólares. Pero la acción que más me interesa está en los anexos del balance, que muestran las tenencias de títulos dolarizados de bancos centrales del resto del mundo.

* * *

Ahí el panorama es distinto: por tercera semana consecutiva, estos bancos centrales vendieron Treasuries en custodia en la Fed de New York: -$3.8bn. Más demanda de dólares. (Estas ventas reflejan el aumento en la demanda de 'dólar físico' en Turquía, en partes de Asia y en América Latina). El resultado neto de estos movimientos es que la Liquidez Dolarizada Global tiende a estancarse: sube al 0.24% mensual, la menor tasa de crecimiento desde junio de 2013. ¿Cuál de estas fuerzas prevalecerá? ¿Alcanzará QE3 para satisfacer la sed mundial de dólares y evitar una contracción de la liquidez global como en 1997-1998?

Supongo que sí — las diferencias con 1997-1998 son demasiado numerosas. Hay menos desequilibrios de cuenta corriente en el mundo emergente (menos presión sobre el dólar), y el FOMC está menos poblado de gobernadores y presidentes regionales obsesionados con el crecimiento de los agregados monetarios domésticos (más propensión a emitir) (*).

¡Asunto a seguir!

(*) Recuerdo bien la posición de Jerry Jordan, en el FOMC en 1998 (Fed de St- Louis), preocupado por el crecimiento de M3 en plena crisis financiera mundial. Pero este crecimiento reflejaba el aumento de fondos de money market mayoristas, a su vez 'inflados' por la demanda de Treasury Bills típica de un escenario de flight-to-safety. Al final, el FOMC tuvo que relajar su postura. 
________________

Monday, January 13, 2014

¿ABSTRACTO?

AM | @agumack

"Si la Justicia se ejerciera desde el Trono, no habría seguridad real ni personal alguna" — Mariano Moreno

Al defender la idea según la cual la inseguridad es el resultado natural de la ausencia de contrapesos institucionales, he sido criticado por pensar de manera  "abstracta". No me molesta en lo más mínimo. Por un lado, me encanta el pensamiento abstracto, herencia cultural de los griegos. Por otro lado, estoy en excelente compañía: Trenchard y Gordon, Montesquieu, Hume, Diderot, Adam Smith, John Adams, Mariano Moreno, Tocqueville y muchos otros.

* * *

Hay pocas cosas más concretas que el vínculo entre la falta de contrapesos institucionales y la inseguridad. Basta con caminar unas horas por México D.F., Caracas y Manila, y repetir el ejercicio en Ámsterdam, Basilea y Wellington. La diferencia salta a la vista. Los países con malas notas en independencia judicial, libertad de prensa e independencia del banco central suelen presentar el siguiente cóctel: impunidad y corrupción, alto policy risk, ausencia de crédito, mala formación y bajos salarios de las fuerzas de seguridad, desigualdad galopante, e inestabilidad crónica de las posesiones. ¿Parece poco?

Voy a mencionar ahora un caso típico de algo que sucede todos los días en Buenos Aires. A ver si estamos hablando de algo concreto o abstracto. Me lo contó un amigo recién llegado a Barcelona. Solo referiré el 10% de este desastre, sin dar detalles (me lo pide mi amigo). En el barrio porteño de V---- U-----, entran a la casa de un conocido. Atan a la familia. Se llevan absolutamente todo, además de una fuerte suma de dinero en efectivo (en dólares) y del automóvil. Ahí dejo el relato, porque la realidad es diez veces peor.

Y ahora viene lo interesante. ¿Por qué guardar tanto efectivo en casa? (En Holanda o en Australia no hace falta). No es solo un problema de falta de independencia del banco central. Es peor que eso: la gente no confía ni en las cajas de seguridad de los bancos. Ahí entra precisamente el problema —¿abstracto?— de la ausencia de independencia judicial. Cuando los jueces permiten que un/una presidente confisque depósitos, ahorros (AFJP) y compañias (YPF), deshaga contratos y se auto-transfiera decenas de millones, es obvio que nadie creerá que sus pertenencias están a salvo.

La familia F-------- ha sido destrozada. (De nuevo, solo es una fracción de lo que ocurrió). La inseguridad es la ausencia de contrapesos institucionales. Más concreto, imposible.

La seguridad amigos, la seguridad.
_______________

Sunday, January 12, 2014

FRENOS Y CONTRAPESOS

"Checks and Ballances are our only Security" — John Adams

AM | @agumack

En su editorial del domingo, el diario La Nación pide "independencia de la Justicia", un "Banco Central independiente" y "frenos y contrapesos". ¡Cartón lleno! Los amigos del diario, visiblemente, están leyendo este blog (cuya URL, recordemos, es http://www.frenosycontrapesos.blogspot.com). Me alegro mucho, aunque no es ninguna novedad para mí. Aprovecho este pequeño ejercicio de auto-bombo para comentar un interesante hallazgo sobre la historia de la genial fórmula conocida como checks and balances, freins et contrepoids, frenos y contrapesos.

* * *

Estamos acostumbrados a pensar que esta idea viene de la tradición política "anglo-sajona." En los hechos se trata de una misma tradición política occidental, que combina la separación de poderes típica del mundo atlántico con la idea griega del gobierno mixto o μικτη. Uno de los primeros, que yo sepa, en utilizar checks and balances, es Alexander Hamilton. En 2006, el historiador David Wootton se tomó el trabajo de analizar el origen de esta expresión, desde Polibio y Plutarco hasta James Madison [1].

Desde mi punto de vista, la mejor expresión de la idea se encuentra en la carta de John Adams a Thomas Jefferson del 25 de junio de 1813: "Checks and Ballances, Jefferson, however you and your Party may have ridiculed them, are our only Security, for the progress of Mind, as well as the Security of Body." [ver]. ¡Magnífico! ¡Insuperable! Note que Adams establece un vínculo explícito entre la seguridad física de las personas (Security of Body) y la existencia de frenos y contrapesos institucionales. Lo vemos todos los días en la Argentina y en Venezuela — y a contrario sensu, en Finlandia, Canadá y Nueva Zelanda.

Naturalmente, hay mucho más para comentar. Pero lo dejo para otras entradas. Me despido con el mini-hallazgo mencionado al principio. Es un texto de 1621, que descubrí gracias a esta genialidad llamada GoogleBooks. El autor, Bernard de la Roche Flavin, define el sistema político francés como un regimen mixto, que da lugar al "frain & contrepoids" (note el encantador francés antiguo):

Mais le Royaume & Monarchie de France est reglee & policee, & est composee & mixtionnee de trois sortes de Gouvernemens ensemble; Sçauoir de la Monarchie, Aristocratie & Republique afin que l'vn servist de frain & contrepoids à l'autre [...] Laquelle authorité du Senat est appelee par Plato, vn contrepoids a la puissance Royale, salutaire au corps vniuersel de la chose publique [2].

[1] David Wootton: "Liberty, Metaphor, and Mechanism: “Checks and Balances” and the Origins of Modern Constitutionalism", en David Womersely (ed.) Liberty and American Experience in the Eighteenth Century. Indianapolis: Liberty Fund, 2006. Ver también Gary Wills. Explaining America: The Federalist. London: The Athlone Press, 1981, especialmente Part III.

[2] Bernard de la Roche Flavin. Treize luires des Parlemens de France, esqvuels est amplement traicté de levr origine et institution. Genève: Matthieu Berjon, 1621 [ver].

_____________

Friday, January 10, 2014

PANORAMA DE LIQUIDEZ GLOBAL

AM | @agumack

Pocas veces toca un balance semanal de la Reserva Federal tan insulso como el conocido ayer. Nuestra medición de la Liquidez Dolarizada Global no registra cambios significativos: apenas una baja de $123 millones. Nuevamente, los bancos centrales de resto del mundo —que mantienen títulos en dólares bajo custodia de la Fed— fueron vendedores netos. El resultado es un freno notable con respecto al 'diluvio' de liquidez de los pasados meses. La LDG crece ahora al 0.85% mensual. Sigue siendo una tasa de crecimiento saludable, pero es la menor desde julio de 2013.

Desde el punto de vista de los rendimientos de bonos corporativos y spreads de Credit Default Swaps, notamos tres días seguidos de leves subas (+6.5bps ayer) [ver]. Esto es consistente con la idea de una leve contracción en la oferta de crédito. El panorama se inclina, en definitiva, para vender subas en activos de riesgo.
________

Wednesday, January 8, 2014

TWITTER: ¡SOMOS LOS CONTRAPESOS!

AM | @agumack

"...l'esprit de cité..." — Tocqueville

¡Buenas noticias, amigos usuarios de Twitter! ¡Somos los contrapesos! Todo indica que la Sra. CFK dio marcha atrás en su proyecto de reforma del impuesto a los bienes personales al observar la reacción en las redes sociales — leáse: Twitter. ¡Vamos todavía! El periodista de La Nación Mariano Obarrio tuiteó esta mañana: "Kicillof no se enteró hoy d BBPP xq está en los medios desde el viernes. CFK se asustó x el efecto cuando vio las redes y dio marcha atrás".

¡Somos los contrapesos!

* * *

No es la primera vez que CFK ve frenados sus proyectos gracias a la conectividad, señal "tocquevilliana" de un valioso capital social que los ciudadanos utilizan para proteger la seguridad de sus vidas, libertades y pertenencias. Ya había sucedido en 2009 con la crisis del campo, aunque el instrumento era otro — el SMS. Por eso nuestro Índice de Contrapesos incluye un componente de conectividad digital (aunque con una ponderación inferior a la independencia judicial y a la libertad de prensa).

En una nota reciente, Bloomberg Visual Data da a conocer su propio indicador de conectividad [ver]. La lista de los países más conectados parece un reflejo de los que tienen altas notas en independencia judicial, libertad de prensa e independencia del banco central. No hay misterios: se trata de países con bajo costo del capital y altos niveles de ingresos.

¡Somos los contrapesos!

La seguridad, amigos, la seguridad.
________________


Tuesday, January 7, 2014

EL 'NEW YORK TIMES' & LOS CONTRAPESOS

AM | @agumack

"...the several checks and controuls..." — David Hume

Buen análisis del New York Times sobre la situación en varios países asiáticos (*). El editorial enfatiza la ausencia de "frenos" (checks) al poder político. En esos países, las protestas son "a vivid reminder of the fragile state of democracy in many developing countries, particularly those that do not have independent judiciaries".

* * *

Un punto interesante: el editorial define la independencia judicial como el principal baluarte de la estabilidad institucional. El análisis puede generalizarse; naturalmente, es válido para la Argentina, donde los frenos y contrapesos o checks and balances brillan por su ausencia:

The lack of sufficient democratic checks and balances has undermined faith in elections and helped to create the conditions for civil unrest. Autocratic and corrupt political leaders have used government agencies, in some cases over decades, to serve themselves and their cronies [...] Until these countries build institutions capable of serving as a check on political leaders, they will remain vulnerable to civil unrest.

¡Excelente! Es lo que venimos sosteniendo en este blog desde hace muchos años. En la Argentina (y en general en los países 'bolivarianos'), la democracia es entendida en el sentido de los griegos clásicos: el 'gobierno de muchos', que —en ausencia de contrapoderes—, degenera en demagogia. En el mundo que funciona, la palabra 'democracia' tiene el sentido moderno de un régimen mixto basado en la representación popular — pero con contrapesos capaces de garantizar la seguridad sobre la vida, la libertad y las posesiones.

(*) "Democracy in Peril in Asia", New York Times, 6 de enero de 2014. Ver nuestro Índice de Contrapesos, que ya superó las mil visitas!
____________