Saturday, November 22, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, NO. 20

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Islamistas, pederastas, narcotraficantes. ¿Qué tienen en común los verdugos islamistas, los curas pederastas y los narcotraficantes empoderados? El vértigo de un poder sin límites. Los jóvenes europeos que viajan a Siria para "combatir", los curas pederastas de Granada [ver], los narcos asesinos de México (y pronto de Argentina) gozan de un poder carente de contrapesos. John Adams lo define bien: "A Murderer, a Thief, a Robber, a Burglar, is a Tyrant" [ver]. En una sensacional carta a Thomas Jefferson, Adams da en la tecla: más allá de las religiones o de las 'profesiones', la violencia es el resultado de la naturaleza humana librada a sí misma, sin fuerzas exteriores para contenerla. Islamistas, pederastas, narcotraficantes: ¿cuál es la diferencia si nadie los controla? Por eso Adams nos recuerda a que los contrapesos institucionales —checks and balances—, lejos de ser una abstracción ajena a nuestras preocupaciones, son los garantes de la seguridad sobre nuestras vidas, nuestra libertad, nuestros bienes (*).

(*) John Adams a Thomas Jefferson, 25 de junio de 1813 [ver]. (La primera vez que leí las cartas de Adams, Jefferson y Madison fue en Buenos Aires en el centro cultural de la embajada de los Estados Unidos, cerrado desde hace años por cuestiones presupuestarias. Ahora los jóvenes leen a ... Gramsci).



[2] China & ESG. Buena nota, otra vez, del Wall Street Journal sobre el problema del medio ambiente en China (*). ¿Puede China solucionar su gravísima crisis ambiental en ausencia de rule of law? El 20% de la superficie cultivable estaría contaminada; la propia Shanghai Academy of Social Sciences admite que el aire en Beijing es "apenas respirable"; sobre los lagos y los ríos, mejor ni hablar. El problema es que los propios camaradas del Partido se enriquecen con la industrialización a ultranza. En ausencia de prensa libre y de "imperio de la ley", saben perfectamente que nadie los llevará a un tribunal de justicia. No serviría de nada. Damas y caballeros: las viejas ideas de gobernanza y contrapesos institucionales están más vigentes que nunca; pero se impone adecuarlas al siglo XXI con una dosis de 'social y ambiental'. Es el propósito de la noción, cada vez más aplicada en finanzas, de ESGEnvironment, Social, Governance. Y es acaso la mejor manera de interesar a los jóvenes por los problemas institucionales.

(*) The Wall Street Journal: "China's Environmental Whitewash", 19 de noviembre de 2014.
_____________

Friday, November 14, 2014

BOLIVIA

AM | @agumack

"...tangible improvements for poor Bolivians" — Andrés Schipani

Interesante nota del Financial Times sobre Bolivia. El éxito del presidente Evo Morales en las encuestas (y luego en las elecciones) es atribuido a la "prudencia de sus políticas macroeconómicas" (*). El diario no da muchas precisiones, pero es bastante evidente que se trata antes que nada de la independencia del banco central. Sobre este punto el texto del Banco Central de Bolivia, si bien no llega a la contundencia de un BCE o BoC, es claro: "El Banco Central es una institución del Estado que ejecuta sus funciones de manera autárquica, con la potestad de tomar decisiones propias, dirigidas a mantener el poder adquisitivo de la moneda nacional. Es la única autoridad que define la política monetaria y cambiaria del país."

                                                                * * *

Hace algunos meses causó sensación la noticia según la cual ahorristas argentinos se protegían de la inflación en su país invirtiendo en pesos bolivianos. ¡Muy lógico! El Financial Times también menciona el lado no tan positivo de la situación en Bolivia: "Critics accuse [Morales] of being autocratic, holding increasing sway over the judiciary, controlling a state-run media empire and persecuting members of previous rightwing administrations". Hacia el final de la nota, el FT cita un informe de Standard & Poor's sobre la debilidad crónica de la inversión privada, que se mantiene por debajo de 8% del PBI, en parte debido a "lingering uncertainties that damp investor confidence". ¡Muy interesante!

Tenemos aquí otro ejemplo de la utilidad de un trabajo periodístico serio, que consiste en proporcionar buena información sin pretender establecer relaciones de causalidad. ¡Porque esa es nuestra tarea! En Contrapesos sabemos que si el poder ejecutivo oprime al judicial, el costo del capital será alto, y la inversión será naturalmente escasa. Esta combinación es potencialmente muy tóxica para Bolivia—especialmente si se estanca o baja el precio de las materias primas.

(*) Andrés Schipani: "Morales heads for third-term victory as prudent policies pay off", Financial Times, 11-12 de octubre de 2014.
_____________

Tuesday, November 11, 2014

AN IMPORTANT PAPER ON ADAM SMITH

AM | @agumack

"Interest is raised by defective enforcement of contracts" — Adam Smith

Rejoice, Adam Smith fans! In a working paper just released by NBER, economist Douglas A. Irwin rightly emphasizes the key role played in the Wealth of Nations by the security of property rights [1]. That security, in turn, depends on the organization of the judiciary and on the degree to which judges are independent from the executive power. For a number of years now, I have been promoting this interpretation of Adam Smith's thought in my blogs: 1, 2, 3, 4. This is the reason why I bought this piece from NBER as soon as news of its release hit my Twitter list.

The most important contribution of the paper, at least from my perspective, is that it brings together most of Smith's statements on the importance of "a tolerable administration of justice". This is an invaluable service to those who lack access to a good academic library (and such is my condition at the present time). Thus, Mr. Irwin quotes not only from WN, but also from the Theory of Moral Sentiments, Lectures on Jurisprudence and Letters on Rhetoric and Belles Lettres. Great stuff indeed!

* * *

For all my enthusiasm about Mr. Irwin's paper, I cannot help to conlcude that a major point about the link between the administration of justice and the wealth of nations has been left out of the piece. I am referring to what I have dubbed the "institutional theory of credit markets". As readers of Contrapesos know, Smith saw a causal relationship between the quality of governance —as epitomized by a sound judiciary— and the supply of credit. I will not say more since I will be making a presentation on this very topic at the Colloque Économie et Politique chez Ferdinando Galiani, Institut des Sciences de l'Homme, Lyon (France), January 29, 2015 [2].

However, this brings up my second major problem with the paper as it stands. There is not a single reference to Smith's french sources. How is that possible? This omission is all the more glaring since his views on the importance of judicial independence are derived precisely from ... Montesquieu. In WN.i.9 Smith acknowledges Montesquieu's views on the link between usury and the lack of personal security. A short sentence on top of that key paragraph neatly summarizes Smith's institutional theory of credit markets:  

Interest is raised by defective enforcement of contracts.

As I have demonstrated in my book on Histoire des deux Indes, Smith is even more indebted to Raynal and Diderot, although he isn't quite as sincere on this point [3]. Indeed, Smith's important remark about justice and high interest rates in Bengal comes straight from the first edition of HDI, which he bought in London in 1773. All in all, Mr. Irwin's paper is an extremely useful addition to the study of the Adam Smith's economic and political ideas. Mais il faut savoir parler français!

[1] Douglas A. Irwin: "Adam Smith's 'Tolerable Administration of Justice' and the Wealth of Nations", Working Paper 20636, National Bureau of Economic Research, October 2014.

[2] Agustin Mackinlay: "Ferdinando Galiani and the 'Institutional Theory of Credit Markets'", Colloque Économie et Politique chez Ferdinando Galiani, forthcoming.

[3] Agustin Mackinlay. La Historia de las dos Indias. El 'best seller' que cambió el mundo. Barcelona, 2013.
____________

Thursday, October 30, 2014

HABLANDO DE PROSTITUCIÓN Y ALGO MÁS


Ailin do Pazo | @ailudopazo (*)

Mi adoración por el deporte de alta exigencia hace que no considere hora, lugar ni motivos por los cuales estrepitosamente me lleven a salir a correr por las calles de Buenos Aires tiempo atrás por las bajas montañas del Sur de la Cordillera (Ushuaia). Uno pierde la conciencia en esos momentos, “necesito trotar”te decís. En la zona donde vivo hoy, tengo muy cerca el parque Sarmiento, lugar muy bonito para disfrutar un domingo por la tarde, pero de noche dos de sus perímetros seguro captarán su atención.

                                                                    * * *

Quería hablar sobre la contribución de la prostitución en el Producto Bruto Interno (PBI) del país, dado que últimamente venía leyendo artículos donde Europa viene midiéndola Pero se me hizo muy complejo conseguir datos como para un muestreo. En fin, salió algo así: pasé y les hice unas preguntas a las chichis:

(1) En las cuatro semanas del mes, ¿cuál es la cantidad de clientes? (Para la primera, segunda, tercera y cuarta semana del mes)

(2) ¿Hay un valor fijo o arrancan de una base y de ahí varía en función de aspecto que lo ven llegar?

(3) ¿Hace cuánto que trabajan de ésto?

(4) Si tuvieras la oportunidad de realizar otro empleo en blanco o este regulado, ¿qué elegirían?

Los resultados de las encuestas arrojaron:

- Zona Constitución (base de encuestadas: 3)

(1) Primera semana entre 25-30 clientes; Segunda semana entre 20-25 clientes; Tercera y Cuarta semana entre 15-20 clientes.

(2) $ 250 hasta $500 (dependiendo de si es cliente habitual o no).

(3) Hace un año (aproximadamente el 30% sobre la base de las encuestadas), o hace casi 30 años (resto de las encuestadas).

(4) Otro empleo en blanco.

- Zona Saavedra (base de encuestadas: 4)

(1) Primera semana entre 15-20 clientes; Segunda semana entre 10-15 clientes; Tercera y Cuarta semana entre 5-10 clientes.

(2) $215 hasta $500 (dependiendo de si es cliente habitual o no)

(3) En su mayoría hace un poco más de 25 años.

(4) Otro empleo en blanco.

En base a la primera pregunta podríamos decir que hay un consumo en relación a la demanda de dinero: cobro de principio de mes y consumos decrecientes en el tiempo. Por otro lado, también podríamos afirmar que en su mayoría hace un lapso considerable que se encuentran trabajando de ello. La cuarta consulta me gustaría dejárselos a su criterio si es o no digno de hacerlo.

De todos modos, los vecinos también comentan sobre el tema: “Si están ellas es más seguro”, dicen. Trato de no interferir en esas discusiones en las reuniones de consorcio. Lo que sí es seguro, es mi sensación respecto al tema. Salgo a correr en determinado margen de hora que sé que ellas estánsoy inconsciente pero no tanto. Mientras que los lados alrededor del parque en que no lo hacen, empiezo a aligerar el paso.

En un comunicado que realiza “La Asociación para Mujeres Meretrices de la Argentina en Acción por nuestro Derechos” (AMMAR) - http://www.ammar.org.ar/Comunicado-de-Ammar-ante-la-media.html- denuncian la problemática de la última Ley que penaliza a los clientes de trata. Dicha medida no considera a la totalidad de los clientes, es decir, no sanciona en su totalidad la compra de sexo.

La queja realizada por las trabajadoras sexuales es muy racional desde la conducta de un agente económico:“Sé que lo que yo ofrezco no es ilícito pero me restringís la demanda y encima no me regulas”. Además, la ley no termina de llegar al objetivo principal, aquellas que no ofrecen voluntariamente. Escuché una vez que a veces el exceso de la intervención pública descoordina más de lo que corrige la falla de mercado… Disculpen fue un desliz. ¿Es un problema de la demanda o de la oferta? Creo que solemos olvidarnos como se construyen las curvas de un mercado, y que antes deberíamos primero decirnos cuál es la función de producción.

Me pregunto cuál sería el efecto de una “exposición pública” por el consumo. Por ejemplo, que quien compre la policía pueda publicar sus fotos o informar a sus familias. Esto permitiría por un lado, que aquel que lo realice busque en lugares de por si más “regulados”, y a su vez, que quien dé un servicio con consentimiento —contrato como elemento deseado—brinde una prestación limpia.

(*) Especial para Contrapesos. Ver también: "Mujeres profesionales en la Argentina" (1, 2).
_________________

Thursday, October 23, 2014

LIBERALISMO & SEGURIDAD

AM | @agumack

"... plus de puissance, de force, de sûreté, de bonheur... — Diderot

Otra que el elefante en la habitación. La seguridad es el mamut en la habitación. Y los liberales nos negamos a verlo. Así nos va (electoralmente). Es un tema delicado. En el mundo mágico de los liberales 'libertarios', el problema simplemente no existe. Frente a la desagradable realidad, prefieren refugiarse en absurdas utopías basadas en seres imaginarios que interactúan en perfecta libertad y seguridad. Para los liberales 'progre' —tipo liberals de EEUU — la seguridad es un tema tabú. Es "de derecha".

* * *

Ahí está el problema. Al negarlos a plantear seriamente la cuestión de la seguridad/inseguridad —de lejos el principal problema de los votantes— los liberales regalamos consistentemente las elecciones a ... los populistas. Estoy con poco tiempo, así que solamente dejaré planteadas, sin orden, algunas ideas/preguntas/pistas/referencias.

[1] Hemos abandonado el liberalismo clásico. Montesquieu, Hume, Diderot y Smith planteaban la seguridad como el problema central de la sociedad moderna.

[2] Solo puede haber seguridad en un contexto de gobierno fuerte, con poderes limitados. (Ver el Federalista). El poder político es necesario, pero debe ser vigilado, monitoreado, controlado. En todas las naciones seguras hay robustos contrapesos institucionales—es una evidencia elemental [ver].

[3] Seguridad es felicidad.

[4] Empíricamente, hay una sola manera de entender este punto: caminar un par de horas por Montréal, Wellington y Helsinki—y repetir el ejercicio en Manila, Caracas y México D.F.

[5] Nos hemos formado con libros de texto 'neo-clásicos' (post John Stuart Mill) que dan por supuesta una perfecta seguridad y libertad. Es el homo economicus.

[6] El homo economicus es la negación de la naturaleza humana. Los humanos tenemos pasiones—y ambición de poder. (Por eso tantos liberales se escandalizan con el peronismo: pero es simplemente un reflejo de la naturaleza humana).

[7] Para Adam Smith, la seguridad es el principal problema económico. El que lo niegue no ha leído Wealth of Nations [ver].

[8] Dejar de lado la cuestión de la seguridad/inseguridad es traicionar al liberalismo clasico.

[9] Los 'libertarios' a menudo citan a Wilhelm von Humboldt y sus Ideen zu einem Versuch, die Grenzen der Wirksamkeit des Staats zu bestimmen (1792) [ver]. ¿Alguien leyó este libro? Humboldt plantea claramente que la seguridad es la tarea del gobierno.

[10] El electorado piensa en términos de seguridad. La gente tendrá distintas respuestas cuando un encuestador le formula preguntas; pero lo único que le preocupa de verdad es la seguridad sobre su vida y sus pertenencias.

[11] El peronismo es visto por los votantes como un 'second best' en materia de seguridad. Por un lado, es superior a la dictadura y al caos. Por otro lado está orgánicamente incapacitado para ofrecer seguridad de verdad, porque su esencia es la acumulación de todos los poderes [ver].

[12] Los hombres de Mayo de 1810 conocían perfectamente el vínculo entre seguridad e independencia judicial [ver].

[13] Gran dicho holandés: Wie zich niet veilig voelt, voelt zich niet vrij—El que no se siente en seguridad, no se siente libre.

[14] Lo que cuenta en términos de la recaudación fiscal y de la tasa de interés es la sensación de seguridad [ver].

[15] La seguridad, primer grado de la libertad. Catherine Volpilhac-Auger sobre Tácito y Montesquieu: "Cette équivalence entre liberté et sécurité, cette définition du seul frein qui doive jouer sur la volonté du tyran est sans doute négative et peut être considérée comme un appauvrissement de la notion de liberté; mais elle donne pour ainsi dire le premier degré de la liberté" [ver].

[15] Schiller: la seguridad viene de la administración imparcial de la justicia" Die Sicherheit des
Lebens und Eigentums, die aus mildern Gesetzen und einer gleichen Handhabung der Justiz entsprang..." [ver].

[16] Jeremy Bentham sobre la seguridad: "The foundation of life, of subsistence, of abundance, of happiness; everything depends on it [...] liberty is one branch of security" [ver].

[17] La capital del secuestro: el Estado de Barinas, el más chavista de Venezuela. La ausencia de contrapesos institucionales es la inseguridad [ver].

[18] ¿Por qué los populistas siempre terminan proponiendo 'mano dura' contra el delito? Porque no quieren aplicar el verdadero remediocontrapesos institucionales.

[19] Critican al peronismo por organizar/sacar provecho del caos. ¿No me digas? ¡Chocolate por la noticia! Bienvenidos a la naturaleza humana, boys.

[20] Para artistas. El pintor de Siena Ambrogio Lorenzetti captó mejor que nadie el vínculo entre justicia equilibrada, paz social y prosperidad. ¡Y lo hizo a comienzos del siglo XIV! [ver].
___________

Saturday, October 18, 2014

JEAN TIROLE, PREMIO NOBEL DE ECONOMÍA

 AM | @agumack

"...les bailleurs de fonds... — Jean Tirole

Leí muy poco de (y sobre) Jean Tirole, el Premio Nobel de Economía 2014. Solo quiero llamar la atención sobre dos breves piezas que acaso sirvan para estimular el interés de mis amigos lectores. La primera, la más importante, es un trabajo en equipo publicado en junio de 2013 (*). El tema: ¿Cómo estimular la oferta de crédito mediante la reforma del sistema judicial? ¡Es un asunto clave en Contrapesos!
* * * 

Hay al menos dos mecanismos generales que explican el impacto negativo de la ausencia de independencia judicial sobre la oferta de crédito. En la versión 'hard', el poder ejecutivo procede —sin oposición de los tribunales— a expropiaciones directas o indirectas: es el caso, digamos, de Argentina, Venezuela, Rusia. En la versión 'soft', los intereses de los acreedores son sistemáticamente subordinados a los de los deudores en el procedimiento de quiebra judicial [ver]. El ejecutivo puede tener 'amigos ' que desea salvar (Rusia, China), o simplemente pretende minimizar despidos por razones políticas (Francia). El paper co-firmado por el Sr. Tirole presenta un análisis detallado del caso francés, con un conjunto de propuestas para reformas. Pero el punto que nos interesa aquí es la importancia de la protección del acreedor como criterio de la oferta de crédito:

...les anticipations initiales des prêteurs potentiels quant à la résolution d'éventuelles défaillances sont un déterminant important de l'offre de crédit, et donc de la capacité de financement des entreprises. L'endettement est la principales source de financement externe des entreprises. La protection des créanciers facilite l'accès au crédit des entreprises.

El mantenimiento de puestos de trabajo en empresas inviables, la extensión en el tiempo de las instancias procesales, la falta de jueces especializados: todos estos factores conspiran contra los intereses de los acreedores, y por lo tanto contribuyen a encarecer el crédito a las empresas, lo que perjudica la creación de nuevos empleos. Sobre estos puntos los autores citan varios estudios empíricos sobre empleo, crédito y calidad del sistema judicial: ¡coinciden perfectamente con nuestro Índice de Contrapesos! En otro breve artículo, Jean Tirole defiende la necesidad de instituciones independientes del poder ejecutivo para llevar adelante reformas estructurales.

Todo esto se parece bastante a la idea, lanzada hace años en este blog, del ajuste institucional. Volveremos sobre este punto.

(*) Guillaume Plantin, David Thesmar et Jean Tirole: "Les enjeux économiques du droit des faillites", Les notes du conseil d'analyse économique, nº 7, junio de 2014.
_________________

Saturday, October 11, 2014

¡NUEVO ÍNDICE DE CONTRAPESOS INSTITUCIONALES!


"Equilíbrense los poderes y se mantendrá la pureza de la administración" — Mariano Moreno

Por Agustín Mackinlay | @agumack

¡Paren las rotativas! ¡Salió el último Índice de Contrapesos Institucionales! [Ver ediciones anteriores: 2013, 2012, 2011, 2010, 2009, 2008,2007 I, 2007 II]. Precisamente el día en que Moody's rebaja la nota de Finlandia, el país nórdico recibe el título de país mejor gobernado del mundo. Finlandia supera a Nueva Zelanda, el ganador de 2013, y recupera el título obtenido en 2009. Europa puede tener mala prensa en algunos sectores y países, pero la realidad es que ocho de los top-ten en nuestro índice son naciones del Viejo Continente. Damas y caballeros: Europa hoy es la mayor zona de derechos humanos y libre cambio en ... la historia de la civilización.

* * *

Como es habitual, mantenemos los acuerdos de swap con la Fed y el BCE como proxy a la independencia del banco central: son los países con el signo (*). Las demás variables del índice son: nota de independencia judicial (Fraser Institute), nota de libertad de prensa (Freedom House), porcentaje de población con acceso a internet, e índice de Networked Readiness (World Economic Forum). Para esta edición hemos obtenido información sobre más países (138 en total). Nuevamente, la calidad-promedio de la gobernanza registra un leve deterioro, de -1.3% con respecto a 2013. Hay descensos significativos en la variable más importante, la independencia judicial. Afortunadamente, este deterioro es parcialmente compensado por continuas mejoras en la conectividad en prácticamente todos los países seguidos.

Una vez más, llamamos la atención sobre el problema de la inseguridad, tan acuciante hoy en América latina. La seguridad sobre nuestras vidas, libertades y posesiones es antes que nada un problema institucional. Varios des-gobiernos de la región imaginan 'medidas' para mejorar la seguridadpero continúan ejerciendo la suma del poder político desde el ejecutivo. Esa es, precisamente, la definición de in-seguridad. Como economistas hemos sido formados bajo el supuesto válido para muy pocos casos de un completa seguridad y libertad. Pero el homo economicus no tiene sentido en la enorme mayoria de los países. Los economistas clásicos del siglo XVIII lo entendían perfectamente; según Adam Smith, el principal problema económico es la seguridad de los ciudadanos, no el libre-cambio [ver]. ¿Y de qué depende nuestra seguridad? Antes que nada, de una imparcial administración de la justicia

Camine un par de horas por Helsinki, Wellington y Oslo; repita el ejercicio en Caracas, Harare y Asunción. Luego dé una mirada a la nota de sus respectivos países en el Índice de Contrapesos. No hay mejor ejercicio para entender las causas profundas de la inseguridad.

[1] Finlandia: 8.76 (Indep. jud. 9.32; lib. prensa 8.9; conectividad 8.22) (*)
[2] Nueva Zelanda: 8.63 (Indep. jud. 9.46; lib. prensa 8.2; conectividad 7.64) (*)
[3] Noruega: 8.52 (Indep. jud. 9.06; lib. prensa 9.0; conectividad 8.36) (*)
[4] Países Bajos: 8.45 (Indep. jud. 8.76; lib. prensa 9.0; conectividad 8.32) (*)
[5] Suecia: 8.44 (Indep. jud. 8.63; lib. prensa 9.0; conectividad 8.42) (*)
[6] Dinamarca: 8.39 (Indep. jud. 8.59; lib. prensa 8.8; conectividad 8.27) (*)
[7] Irlanda: 8.34 (Indep. jud. 8.60; lib. prensa 8.4; conectividad 7.00) (*)
[8] Suiza: 8.27 (Indep. jud. 8.92; lib. prensa 8.8; conectividad 7.76) (*)
[9] Canadá: 8.21 (Indep. jud. 8.58; lib. prensa 8.1; conectividad 7.99) (*)
[10] Reino Unido: 8.19 (Indep. jud. 8.72; lib. prensa 7.7; conectividad 7.95) (*)

[11] Alemania: 8.12 (Indep. jud. 8.38; lib. prensa 8.3; conectividad 7.68) (*)
[12] Luxemburgo: 7.97 (Indep. jud. 7.77; lib. prensa 8.8; conectividad 8.23) (*)
[13] Japón: 7.90 (Indep. jud. 8.27; lib. prensa 7.5; conectividad 7.66) (*)
[14] Hong Kong: 7.86 (Indep. jud. 8.81; lib. prensa 6.3; conectividad 6.92)
[15] Australia: 7.78 (Indep. jud. 7.90; lib. prensa 7.8; conectividad 7.70) (*)
[16] Bélgica: 7.70 (Indep. jud. 7.38; lib. prensa 8.9; conectividad 7.27) (*)
[17] Estonia: 7.66 (Indep. jud. 7.53; lib. prensa 8.4; conectividad 7.18) (*)
[18] Estados Unidos: 7.23 (Indep. jud. 6.74; lib. prensa 7.9; conectividad 7.77) (*)
[19] Austria: 7.22 (Indep. jud. 6.84; lib. prensa 7.9; conectividad 7.22) (*)
[20] Francia: 7.18 (Indep. jud. 6.76; lib. prensa 7.8; conectividad 7.36) (*)

[21] Malta: 6.82 (Indep. jud. 6.30; lib. prensa 7.7; conectividad 6.32) (*)
[22] Singapur: 6.75 (Indep. jud. 7.79; lib. prensa 3.3; conectividad 6.90) (*)
[23] Surinam: 6.61 (Indep. jud. 6.01; lib. prensa 7.2; conectividad 3.61)
[24] Chipre: 6.49 (Indep. jud. 5.79; lib. prensa 7.5; conectividad 5.97) (*)
[25] Islanda: 6.39 (Indep. jud. 7.60; lib. prensa 8.8; conectividad 8.35)
[26] Portugal: 6.37 (Indep. jud. 5.30; lib. prensa 8.2; conectividad 5.77) (*)
[27] Barbados: 6.05 (Indep. jud. 7.51; lib. prensa 8.2; conectividad 6.52)
[28] Israel: 6.03 (Indep. jud. 7.94; lib. prensa 7.0; conectividad 6.58)
[29] España: 5.83 (Indep. jud. 4.46; lib. prensa 7.2; conectividad 6.64) (*)
[30] Corea del Sur: 5.74 (Indep. jud. 4.24; lib. prensa 6.8; conectividad 7.60) (*)

[31] Uruguay: 5.69 (Indep. jud. 7.36; lib. prensa 7.4; conectividad 5.33
[32] Italia: 5.67 (Indep. jud. 4.52; lib. prensa 6.9; conectividad 5.35) (*)
[33] Qatar: 5.65 (Indep. jud. 8.47; lib. prensa 3.3; conectividad 7.50)
[34] Chile: 5.56 (Indep. jud. 7.15; lib. prensa 6.9; conectividad 6.04)
[35] Costa Rica: 5.54 (Indep. jud. 6.36; lib. prensa 8.2; conectividad 7.20)
[36] Sudáfrica: 5.54 (Indep. jud. 7.38; lib. prensa 6.7; conectividad 4.62)
[37] Brasil: 5.49 (Indep. jud. 7.53; lib. prensa 5.5; conectividad 4.99) (*)
[38] Taiwan: 5.15 (Indep. jud. 6.74; lib. prensa 7.4; conectividad 7.24)
[39] Mauritius: 5.14 (Indep. jud. 6.84; lib. prensa 7.0; conectividad 4.02)
[40] Grecia: 5.13 (Indep. jud. 6.76; lib. prensa 5.4; conectividad 5.38) (*)

[41] Trinidad & Tobago: 5.05 (Indep. jud. 5.96; lib. prensa 7.5; conectividad 5.66)
[42] Jamaica: 5.01 (Indep. jud. 5.72; lib. prensa 8.3; conectividad 4.91)
[43] Emiratos Árabes: 4.98 (Indep. jud. 7.46; lib. prensa 2.4; conectividad 7.72)
[44] Botswana: 4.97 (Indep. jud. 7.17; lib. prensa 5.9; conectividad 2.08)
[45] Oman: 4.88 (Indep. jud. 7.40; lib. prensa 2.9; conectividad 6.02)
[46] Eslovaquia: 4.83 (Indep. jud. 2.23; lib. prensa 7.7; conectividad 6.77) (*)
[47] China: 4.78 (Indep. jud. 5.01; lib. prensa 1.6; conectividad 4.53) (*)
[48] Kuwait: 4.76 (Indep. jud. 6.59; lib. prensa 4.1; conectividad 6.47)
[49] México: 4.70 (Indep. jud. 3.91; lib. prensa 3.9; conectividad 4.61) (*)
[50] Namibia: 4.67 (Indep. jud. 6.18; lib. prensa 6.9; conectividad 2.00)

[51] Polonia: 4.62 (Indep. jud. 5.15; lib. prensa 7.3; conectividad 5.82)
[52] Chequia: 4.58 (Indep. jud. 4.65; lib. prensa 8.0; conectividad 6.53)
[53] India: 4.57 (Indep. jud. 6.24; lib. prensa 6.1; conectividad 2.28)
[54] Latvia: 4.55 (Indep. jud. 4.85; lib. prensa 7.3; conectividad 6.64) (*)
[55] Ghana: 4.49 (Indep. jud. 5.68; lib. prensa 7.1; conectividad 2.29)
[56] Arabia Saudita: 4.48 (Indep. jud. 7.14; lib. prensa 1.7; conectividad 5.67)
[57] Lituania: 4.40 (Indep. jud. 4.52; lib. prensa 7.6; conectividad 6.23)
[58] Hungría: 4.32 (Indep. jud. 4.76; lib. prensa 6.5; conectividad 6.38)
[59] Eslovenia: 4.31 (Indep. jud. 4.28; lib. prensa 7.6; conectividad 6.47)
[60] Malasia: 4.29 (Indep. jud. 5.91; lib. prensa 3.6; conectividad 6.14)

[61] Bosnia: 3.62 (Indep. jud. 4.79; lib. prensa 5.0; conectividad 5.95)
[62] Bahrain: 3.58 (Indep. jud. 5.86; lib. prensa 1.3; conectividad 7.76)
[63] Rwanda: 3.57 (Indep. jud. 6.74; lib. prensa 2.1; conectividad 1.74)
[64] Montenegro: 3.55 (Indep. jud. 4.40; lib. prensa 6.1; conectividad 5.26)
[65] Jordania: 3.49 (Indep. jud. 5.72; lib. prensa 3.2; conectividad 4.40)
[66] Kenia: 3.48 (Indep. jud. 4.95; lib. prensa 4.3; conectividad 4.42)
[67] Guyana: 3.40 (Indep. jud. 4.16; lib. prensa 6.6; conectividad 3.44)
[68] Malawi: 3.32 (Indep. jud. 4.96; lib. prensa 4.9; conectividad 1.19)
[69] Indonesia: 3.31 (Indep. jud. 4.43; lib. prensa 5.1; conectividad 3.18)
[70] Túnez: 3.91 (Indep. jud. 4.25; lib. prensa 4.7; conectividad 4.20)

[71] Pakistán: 3.47(Indep. jud. 5.10; lib. prensa 3.6; conectividad 2.04)
[72] Croacia: 3.47 (Indep. jud. 3.28; lib. prensa 6.0; conectividad 6.27)
[73] Georgia: 3.41(Indep. jud. 3.85; lib. prensa 5.3; conectividad 4.24)
[74] Tailandia: 3.38 (Indep. jud. 4.66; lib. prensa 3.6; conectividad 3.28)
[75] Timor Leste: 3.38 (Indep. jud. 3.99; lib. prensa 6.5; conectividad 0.82)
[76] Filipinas: 3.33 (Indep. jud. 3.61; lib. prensa 5.6; conectividad 4.04)
[77] Zambia: 3.28 (Indep. jud. 4.58; lib. prensa 3.9; conectividad 2.08)
[78] Lesotho: 3.28 (Indep. jud. 4.15; lib. prensa 5.3; conectividad 1.28)
[79] Macedonia: 3.22 (Indep. jud. 3.62; lib. prensa 4.3; conectividad 5.54)
[80] Ecuador: 3.22 (Indep. jud. 3.6; lib. prensa 3.8; conectividad 6.57)

[81] Turquía: 3.22 (Indep. jud. 4.01; lib. prensa 3.8; conectividad 4.50)
[82] Sri Lanka: 3.20 (Indep. jud. 4.89; lib. prensa 2.4; conectividad 2.72)
[83] Nigeria: 3.19 (Indep. jud. 3.68; lib. prensa 4.9; conectividad 3.65)
[84] El Salvador: 3.18 (Indep. jud. 3.41; lib. prensa 5.9; conectividad 2.97)
[85] Colombia: 3.18 (Indep. jud. 3.41; lib. prensa 4.6; conectividad 5.53)
[86] Rumania: 3.18 (Indep. jud. 3.90; lib. prensa 5.9; conectividad 4.67)
[87] Marruecos: 3.17 (Indep. jud. 3.98; lib. prensa 3.4; conectividad 5.00)
[88] Bolivia: 3.17 (Indep. jud. 3.51; lib. prensa 5.2; conectividad 3.73)
[89] Egipto: 3.14 (Indep. jud. 4.09; lib. prensa 3.2; conectividad 4.59)
[90] Mongolia: 3.09 (Indep. jud. 3.11; lib. prensa 6.3; conectividad 2.73)

[91] Serbia: 3.08 (Indep. jud. 2.60; lib. prensa 6.3; conectividad 5.15)
[92] Tajikistán: 3.06 (Indep. jud. 4.90; lib. prensa 2.0; conectividad 2.11)
[93] Bulgaria: 3.04 (Indep. jud. 2.67; lib. prensa 6.1; conectividad 4.67)
[94] Senegal: 3.01 (Indep. jud. 3.44; lib. prensa 5.2; conectividad 2.45)
[95] Nepal: 3.00 (Indep. jud. 3.83; lib. prensa 4.5; conectividad 1.86)
[96] Tanzania: 2.95 (Indep. jud. 3.72; lib. prensa 4.5; conectividad 1.89)
[97] Panamá: 2.93 (Indep. jud. 2.83; lib. prensa 5.0; conectividad 5.19)
[98] Irán: 2.92 (Indep. jud. 4.45; lib. prensa 1.0; conectividad 4.93)
[99] Armenia: 2.92 (Indep. jud. 3.25; lib. prensa 3.8; conectividad 5.33)
[100] Rep. Dominicana: 2.87 (Indep. jud. 2.30; lib. prensa 6.0; conectividad 5.20)

[101] Algeria: 2.87 (Indep. jud. 3.69; lib. prensa 4.1; conectividad 2.05)
[102] Benin: 2.85 (Indep. jud. 2.90; lib. prensa 6.4; conectividad 1.19)
[103] Sierra Leone: 2.83 (Indep. jud. 3.43; lib. prensa 5.1; conectividad 0.92)
[104] Uganda: 2.82 (Indep. jud. 3.54; lib. prensa 4.2; conectividad 2.11)
[105] Kazhakstan: 2.81 (Indep. jud. 3.98; lib. prensa 1.5; conectividad 5.15)
[106] Perú: 2.79 (Indep. jud. 2.56; lib. prensa 5.6; conectividad 3.86)
[107] Azerbaijan: 2.79 (Indep. jud. 3.80; lib. prensa 5.0; conectividad 5.19)
[108] ARGENTINA: 2.76 (Indep. jud. 2.29; lib. prensa 4.9; conectividad 6.31)
[109] Guatemala: 2.73 (Indep. jud. 3.38; lib. prensa 4.0; conectividad 2.44)
[110] Mali: 2.73 (Indep. jud. 2.72; lib. prensa 6.3; conectividad 1.09)

[111] Vietnam: 2.71 (Indep. jud. 3.94; lib. prensa 1.6; conectividad 4.23)
[112] Cambodia: 2.70 (Indep. jud. 2.95; lib. prensa 3.4; conectividad 1.43)
[113] Libano: 2.64 (Indep. jud. 2.19; lib. prensa 4.7; conectividad 6.03)
[114] Swazilandia: 2.63 (Indep. jud. 4.11; lib. prensa 2.2; conectividad 1.38)
[115] Honduras: 2.62 (Indep. jud. 3.28; lib. prensa 3.8; conectividad 2.22)
[116] Nicaragua: 2.53 (Indep. jud. 2.73; lib. prensa 4.8; conectividad 2.01)
[117] Mozambique: 2.52 (Indep. jud. 2.59; lib. prensa 5.5; conectividad 1.21)
[118] Bangladesh: 2.38 (Indep. jud. 2.39; lib. prensa 4.6; conectividad 2.68)
[119] Mauritania: 2.34 (Indep. jud. 2.36; lib. prensa 5.2; conectividad 1.22)
[120] Rusia: 2.34 (Indep. jud. 2.80; lib. prensa 1.9; conectividad 5.59)

[121] Albania: 2.28 (Indep. jud. 2.22; lib. prensa 5.1; conectividad 1.52)
[122] Angola: 2.23 (Indep. jud. 2.40; lib. prensa 3.1; conectividad 2.09)
[123] Côte d'Ivoire: 2.22 (Indep. jud. 2.40; lib. prensa 4.5; conectividad 1.24)
[124] Myanmar: 2.21 (Indep. jud. 3.06; lib. prensa 3.0; conectividad 0.79)
[125] Zimbabwe: 2.20 (Indep. jud. 2.86; lib. prensa 2.7; conectividad 2.27)
[126] Ucrania: 2.16 (Indep. jud. 2.03; lib. prensa 3.7; conectividad 4.09)
[127] Burkina Faso: 2.15 (Indep. jud. 1.83; lib. prensa 5.6; conectividad 1.14)
[128] Gabón : 2.11 (Indep. jud. 2.75; lib. prensa 3.0; conectividad 1.38)
[129] Moldova: 2.06 (Indep. jud. 1.54; lib. prensa 4.7; conectividad 3.48)
[130] Kirguistán: 2.04 (Indep. jud. 1.98; lib. prensa 3.4; conectividad 3.71)

[131] Haití: 2.03 (Indep. jud. 1.73; lib. prensa 5.1; conectividad 1.50)
[132] Etiopía: 2.03 (Indep. jud. 3.09; lib. prensa 1.9; conectividad 1.02)
[133] Camerún: 1.88 (Indep. jud. 2.13; lib. prensa 3.4; conectividad 1.33)
[134] Madagascar: 1.79 (Indep. jud. 1.90; lib. prensa 3.7; conectividad 0.98)
[135] Paraguay: 1.78 (Indep. jud. 1.19; lib. prensa 4.1; conectividad 3.62)
[136] Chad: 1.44 (Indep. jud. 1.71; lib. prensa 2.5; conectividad 0.83)
[137] Burundi: 1.17 (Indep. jud. 1.11; lib. prensa 2.6; conectividad 0.97)
[138] Venezuela: 0.96 (Indep. jud.v 0.19; lib. prensa 2.2; conectividad 4.20)
____________

Tuesday, October 7, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, No. 19

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Homo economicus. El argumento según el cual hay políticos 'buenos' que gastan poco y políticos 'malos' que gastan mucho carece de relevancia práctica. En ausencia de contrapesos institucionales, lo esperable es que los políticos gasten mucho, y que intenten maximizar su riqueza personal. Desde este punto de vista, no hay políticos 'buenos'—salvo en situaciones excepcionales como la fundación de un país, o una guerra defensiva. La decepción que sienten algunos economistas por nuestra clase dirigente los está llevando a retirarse del debate político.

* * *

Entonces se encierran en utopías pseudo-libertarias exentas de cualquier posibilidad de implementación. Y así perdemos a gente de enorme talento. Es el daño del homo economicus: hemos estudiado con libros de texto editados en los Estados Unidos, que dan por supuesta la racionalidad económica y la estabilidad de la propiedad. Por eso no terminamos de entender nuestra política. Adam Smith y los economistas clásicos rechazaban esta forma de pensar [ver]. Seamos realistas: el homo economicus es una ilusióny más en países carentes de contrapesos institucionales.
____________

[2] Hong Kong. Interesante análisis de la crisis en Hong Kong por el Financial Times (*). La nota pone de relieve la sorpresa de residentes de China continental al ver el funcionamiento de las instituciones en Hong Kong. El líder estudiantil Joshua Wong, arrestado durante algunas horas, fue rápidamente liberado tras la orden de un juez de la península:

Some mainland residents marvelled at a Hong Kong judge's decision to order the release of Mr Wong less than 48 hours after the student leader was detained by police on September 26. "The separation of powers left behind by the British means that when the police catch someone, the courts do not automatically buy it", says one. "Here [en China continental] the police cook the food, the prosecutors serve it and the courts eat it". In China, the person adds, Mr Wong would face up to five years in prison for "causing a disturbance".

Es la independencia judicial, amigos, la independencia judicial.

(*) Demetri Sevastopulo & Tom Mitchell: "Hong Kong power play", Financial Times, 4-5 de octubre de 2014.
_____________

[3] Fraser Institute. Hoy el Fraser Institute (@Fraserinstitute) de Canadá da a conocer la edición 2014 de su Economic Freedom of the World (*). Es una publicación fundamental para nuestro Índice de Contrapesos [ver]. Estoy muy ocupado con mis clases, pero intentaré ofrecer la versión 2014 lo antes posible. Basta dar una breve mirada a los colores de la tapa para percibir la triste realidad: la Argentina está dentro de los países Least free, en compañía de Ecuador, Venezuela, buena parte de África Occidental y China. Así nos va. Del informe: "The cornerstones of economic freedom are (1) personal choice, (2) voluntary exchange coordinated by markets, (3) freedom to enter and compete in markets, and (4) protection of persons and their property from aggression by others". Supongo que la jerarquía de estas características cambia según países y situaciones. Si no logramos afianzar la (4), mal podremos lograr las demás...


(*) James Gwartney, Robert Lawson & Joshua Hall. Economic Freedom of the World. 2014 Annual Report. Fraser Institute, 2014.
______________

Thursday, October 2, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, No. 18

AM | @agumack


"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Lucas Llach. Leo con asombro la entrada de Luchas Llach (@lucasllach, blog) sobre el contraste entre la Argentina y un grupo de países formado por Noruega, Australia y Canadá (*). Estoy completamente de acuerdo con la idea expresada: parecernos a ellos. ¡Firmo ya mismo! Pero la causa de mi asombro es la siguiente: Lucas no menciona la principal característica que une a estos países—la seguridad. Y esta seguridad resulta de un orden institucional basado (entre otros factores) en la independencia judicial, la independencia del banco central y la libertad de prensa [ver]. Es algo tan elemental que me cuesta entender la omisión. ¡Otra que el elefante en el salón! ¿Pensará Lucas que podemos parecernos a estos países gracias a la política cambiaria solamente? En cuanto al argumento del deus ex-machina, solo quiero recordar algo: varios de los mayores éxitos económicos de la historia universal —Alemania, Japón y Corea en el siglo XX— son el resultado directo del más tremendo deus ex-machina institucional que sea posible imaginar (una devastadora derrota militar: 1, 2).

(*) Lucas Llach: "¿Como qué país te gustaría ser?", La ciencia maldita, 29 de septiembre de 2014.
______________

[2] Smith. Cuando tengo tiempo escribo en el blog L'Histoire des deux Indes, dedicado al siglo XVIII. Me pareció oportuno precisar algunas de las ideas de Adam Smith sobre la cuestión de la seguridad [ver]. Ya lo había hecho en esta entrada para Contrapesos. Smith no es, como muchos creen, un apologista desenfrenado del libre-cambio; siempre antepone la seguridad al libre-cambio. El autor de la Riqueza de las Naciones forma parte de un grupo de economistas que: (a) no eran ingleses; (b) sabían de historia, derecho y filosofía; (c) conocían bien a los clásicos griegos y romanos; (d) valoraban el gobierno mixto y la división del poder (*). El primer punto es importante: todos estaban al tanto del atraso relativo de sus países con respecto a Inglaterra. Por eso jamás pierden de vista la importancia de las instituciones. Creo que esto explica bien el rechazo instintivo que los economistas argentinos sentimos por estos temas: nos hemos formado con libros de textos editados en Inglaterra y en Estados Unidos que dan por sentado lo que para Smith era el punto de partida a no perder de vista—la seguridad, amigos, la seguridad.

(*) El grupo incluye, entre otros, a Montesquieu, Galiani, Diderot-Raynal, Beaumont y Necker. Hume es un caso aparte.
______________

[3] BCRK. La 'sigla' BCRK simboliza el colapso de la independencia del Banco Central de la República Argentina. Bajo el des-gobierno de CFK un episodio importante fue la renuncia de Martín Redrado a comienzos de 2010. Pero el propio Redrado le había abierto las puertas del banco central a Néstor Kirchner en 2009 cuando éste era (supuestamente) un ciudadano común. Y la inflación ya se había disparado. Ahora, con Axel Kicillof como ministro, la máxima es: "El banco central no puede ser independiente aunque quiera" [ver]. La barbarie sigue ganando terreno. Hoy se derrumba lo poco que quedaba de otro pilar de los contrapesos institucionales: la independencia del banco central. Tenemos nuevo presidente del BCRK, ex-BCRA (*). En nuestra in-cultura política, no existe la idea de tenure en el cargo de gobernador del banco central [ver]. Espere menos menos crédito, más inflación y más inseguridad sobre la vida, la libertad y las pertenencias.

(*) Mariano Obarrio: "Acorralado, Fábrega renunció al Banco Central y lo reemplazará Vanoli", La Nación, 2 de octubre de 2014.
_______________

Tuesday, September 30, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, No. 17

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Fukuyama. Salió el segundo tomo de la trilogía de Francis Fukuyama sobre la historia (y el futuro) de las instituciones políticas. En 2011 'devoré' el primero, y escribí una entrada inspirada en algunas de sus ideas [ver]. Fukuyama argumenta que el óptimo en política se alcanza cuando un país logra la triple combinación de un Estado fuerte (1), pero limitado por el imperio de la ley o rule of law (2), y capaz de rendir cuentas a los ciudadanos (3). Los criterios, bautizados El camino a Dinamarca, parecen salir de Montesquieu-Diderot-Adams o ... del Banco Mundial [ver]. La reseña de David Runciman para el Financial Times contiene una frase sobre Argentina: "Argentina has squandered many of its advantages because its politicians got their big political choices wrong" (*). En momentos en que fracasa estrepitosamente otro invento peronista, la lectura de Fukuyama tal vez nos ayude a entender mejor por qué el caos se apodera invariablemente de las democracias carentes de contrapesos institucionales.

(*) David Runciman: "Francis Fukuyama's Political Order and Political Decay", Financial Times, 26 de septiembre de 2014. Francis Fukuyama. Political Order and Political Decay: From the Industrial Revolution to the Globalisation of Democracy. New York: Farrar, Straus and Giroux, 2014 [ver].
_____________

[2] Alconada Mon. Imperdible nota de Hugo Alconada Mon en La Nación (*). El periodista da en la tecla con la receta para frenar la corrupción: "El camino quizá pase por restablecer los contrapesos, filtros y controles que fiscalizan al poder." ¡Muy bien! Lo más interesante es la anécdota al inicio del artículo: un "operador" (del poder ejecutivo, se entiende) "arregla" una causa penal con un juez y unos fiscales. Damas y caballeros: la presencia de "operadores" del poder ejecutivo en los asuntos judiciales es sinónimo de: barbarie; robo en gran escala; ausencia de crédito; bajos salarios reales; pobreza; inseguridad sobre la vida, la libertad y las posesiones; desigualdad y ... degeneración oligárquica. Es Tácito escribiendo sobre la decadencia de Roma [ver]. Es la Roma/Argentina de Claudio/NK y Mesalina/CFK [ver]. Es el kirchnerismo. Otra que el déficit fiscal. Felicitaciones, Hugo.

(*) Hugo Alconada Mon: "Sin decisión política no cesará la corrupción", La Nación, 30 de septeimbre de 2014.
_____________

[3] Polonia. El euro no es una moneda muy popular, me aseguran desde Buenos Aires. No es tan sencillo. Para empezar, Lituania entrará al euro en enero de 2015. Polonia es un caso mucho más importante. Según Lech Walesa, el país debería adoptar la moneda común por una cuestión de seguridad (*). La "cuestión de seguridad" es obvia: Россия. El temor a Rusia es la principal razón por la cual Finlandia a ingresó al euro como miembro fundador. A mayor participación en las instituciones de Europa, mayor sentido de seguridad. Dos rápidas conclusiones: (a) no todo es 'macro' en la vida; la seguridad nacional es algo mucho más importante (tema ya expuesto por ... Adam Smith en 1776); (b) hay un doble juego de equilibrio en el debate sobre el euro en Europa del Este: por un lado, se trata de unirse para hacer frente a Rusia; por otro lado, es necesario asegurar definitivamente la independencia del banco central. Brillante.

(*) Karolina Slowikowska & Pawel Sobczak: "Polish officials display new appetite for adopting the euro", Reuters, 4 de junio de 2014.
_______________

Sunday, September 28, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, NO. 16

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Congreso de Viena. Hace doscientos años, a finales de septiembre de 1814, se abría el Congreso de Viena que, con dificultades, pondría fin a las guerras napoleónicas y daría inicio un siglo de paz y prosperidad en Europa. (En América del Sur, en cambio, comenzaba la parte hot de las Guerras de Independencia). Dominique Moïsi rinde un discreto homenaje al Congreso de Viena: "The Congress of Vienna reinstated the principle of the balance of power and ushered in the longest period of peace Europe had known for centuries" (*). De manera immediata e intuitiva, percibimos el vínculo entre equilibrio de poder, seguridad y prosperidad a nivel internacional. Sin embargo, nos cuesta enormemente aplicar el mismo razonamiento al equilibrio de poderes y a la seguridad dentro de un país. Pero el argumento es el mismo.

(*) Domimique Moïsi: "The Congress of Vienna Revisited", Project Syndicate, 25 de septiembre de 2014.
________________

[2] L'Équipondérateur. Cuando cae el dictador Maximilien Robespierre, en julio de 1794, la idea del equilibrio político vuelve a florecer en Francia. Lo poco que sabemos sobre los autores intelectuales de la Constitución bi-cameral de 1795 lo debemos a Marcel Gauchet (*). Estos autores reinvindicaron el equilibrio, pero no lograron imponer un ejecutivo firme e uni-personal, ingrediente clave del ... equilibrio. Uno de ellos es Pierre-Bernard Lamare (o La Mare), autor de L'Équipondérateur, ou une seule manière d'organiser un gouvernement libre (Paris: An III). No hay versión digitalizada en GoogleBooks. Es posible que Lamare haya traducido, en 1792, la gran obra de John Adams bajo el título Défense des constitutions américaines ou De la nécessité d'une balance dans les pouvoirs d'un gouvernement libre (1, 2). No hay ni puede haber libertad política sin equilibrio, afirma Lamare siguiendo a Adams. Gran verdad que seguimos desconociendo, en Argentina, a costa de nuestros espantosos des-gobiernos.

(*) Marcel Gauchet. La Révolution des pouvoirs. La souveraineté, le peuple et la représentation 1789-1799. Paris: Gallimard, 1995.
________________

[3] Corporate governance. Soy un hincha declarado de Aswath Damodaran, profesor de 'Corporate Finance' del Stern School of Business de la NYU. El Sr. Damodaran defiende como pocos la importancia del corporate governancela idea según la cual el poder del CEO debe ser limitado y controlado por los accionistas a través de los directores. Lo fascinante del Prof. Damodaran es que basa esta idea en una analogía con ... la ciencia política (*). ¡Aplaudo! Pero hay un equívoco. En la fase inicial de una compañía —como en la fundación de un país— se necesita un liderazgo firme y (casi) sin control. Es el caso de Solón, Licurgo, Washington, De Gaulle, etc. (Analizo este tema en mi libro de 2009 sobre Mariano Moreno). Al leer la biografía de Steve Jobs por Walter Isaacson tuve un momento eureka: lo mismo sucede en las compañías [ver]. El Sr. Damodaran lamenta que "Google and Facebook are corporate fiefdoms, where founder/CEOs have unchallenged power to do almost anything that they want". Aquí, creo, se equivoca. Estas compañías todavía están en fase de alto crecimiento—el despotismo de sus CEOs es entendible. En algún momento les llegará la hora del corporate governance.

(*) Aswath Damodaran: "Alibaba's Corporate Governance by Politburo: Corporate Governance and Value", Musings on Markets, 16 de septiembre de 2014.
________________

Friday, September 26, 2014

TEORÍA DE LA GAUCHADA

AM | @agumack

"Acá la gauchada no existe" — José Ottavis

"Acá la gauchada no existe", dijo ayer en Nueva York José Ottavis, miembro de La Cámpora [ver] y vicepresidente de la Cámara de Diputados de la provincia de Buenos Aires. Al leer esto recordé mi (ya antigua) Teoría de la Gauchada, y me pareció interesante repasarla. La gauchada es la ayuda espontánea e informal que uno obtiene en situaciones inesperadas. Una gauchada puede ser solicitada o no; puede venir tanto de un conocido como de alguien que no conocemos. Mi teoría nace en 2007; en esa época vivíamos con Claudia en Ámsterdam, y viajábamos una vez por año a Buenos Aires.

* * *

Esta es la situación. Estoy en Buenos Aires, renovando el registro. El caos es indescriptible. Llegué temprano, pero ya son las 12:00 y me doy cuenta que a este paso no llegaré al almuerzo programado con mi amigo @jlespert. Necesito avisarle que no llego. No tengo celular en Buenos Aires. Dudo, pero al final le pido a uno de la cola si me puede prestar su celular. No le causa mucha gracia; me dice que tiene poca bateríapero me lo presta igual. Hago el llamado y suspendo el almuerzo. Asunto arreglado. ¡Típica gauchada! Tres días después, aterrizo en Ámsterdam. El piloto informa que hay un temporal inédito en toda Holanda, y que no podrán sacar las valijas del avión.

Ese día mueren 8 personas en Holanda, sobre todo por caídas de árboles sobre vehículos. Habrá que esperar 24 horas para acceder a las valijas. Problema: tengo las llaves de casa en la valija. Por suerte, una amiga nuestra tiene una copia. Pero mi celular holandés no tiene batería. Una vez más, necesito una gauchada. Dudo antes de pedirle el celular a un holandés que está, como yo, varado en la estación de trenes afuera de Schipol. Hay que ver la cara del tipo cuando le pido el celular—horrible mezcla de asombro e indignación: "Nee, nee!", me grita. Que un desconocido le pida el celular le parece casi una ... agresión. (Tres días antes, alguien en Buenos Aires me sacaba de apuro en una situación similar).

Gauchada, seguridad, atraso
Al final consigo salir del paso. La chica que trabaja en el bar/kiosco de la estación me deja hacer el llamado. Pero nota bene: me aclara que es decisión institucional de la empresa ante los graves inconvenientes causados por el temporal. Es decir: no es una gauchada, que es por definición un gesto espontáneo. TEORÍA DE LA GAUCHADA: La gauchada es indispensable en países imprevisibles e inseguros donde el sistema no funciona. COROLARIO: La gauchada no existe en países previsibles y seguros, donde el sistema sí funciona.

Estamos frente a un clásico trade-off o quid pro quo: si querés vivir en un país seguro, no esperes gauchadas por parte de tus conciudadanos. Yo viví muchos años en Francia, Suiza y Holanda, y puedo asegurar que es así, en líneas generales. Al final de cuentas, el Sr. Ottavis tiene razón—con su apología de la gauchada, está definiendo, sin darse cuenta, a la Argentina des-gobernada por el peronismo.
_______________

Wednesday, September 24, 2014

MARIANO MORENO & TOM PAINE

AM | @agumack 

"...both more and less radical..." — Eric Nelson

En una charla en un café parisino, en la primavera de 2010, debatíamos con Gabriel Entín (ahora en el Colegio de México) y Nicolás Patrici (@npatric) sobre la influencia de Tom Paine en las revoluciones de América del Sur. "Estoy convencido que Mariano Moreno introduce Common Sense en el Río de la Plata", dije sin ofrecer pruebas concretas. Ahora no hay más dudas. Mis estudios sobre las fuentes de Moreno en base a sencillas técnicas de 'humanidades digitales' ofrecen una prueba irrefutable: en la Gazeta de Buenos-Ayres del 6 de septiembre de 1810, el Secretario de Junta traduce la versión (parcial) de Common Sense —a su vez traducida del inglés— insertada por Denis Diderot en la edición de 1780 de la Historia de las dos Indias de Raynal.

* * *

Moreno escribe bajo el seudónimo 'Aristogitón': ya he tenido la oportunidad de explicar este punto (1, 2). Por razones de espacio, limitaré esta entrada a la versión ofrecida por Diderot en 1780, sin añadir el original [1]. Antes de pasar a los textos, resulta interesante mencionar un trabajo reciente sobre Paine, en el cual el pensamiento del activista político anglo-americano es presentado como formando parte de "a seventeenth-century Hebraizing tradition of republican political theory, one grounded in the conviction that it is idolatrous to assign any human being the title and dignity of a king" [2]. Es probable que este aspecto bíblico haya resultado de especial interés para Moreno, que en la Gazeta del 16 de septiembre traducirá otro notable pasaje de Diderot, claramente inspirado en 1 Samuel 8 [ver].

Un último detalle. En mis trabajos sobre las fuentes de Moreno, compruebo que el líder rioplatense también conoce otros escritos de/sobre Paine: « Réponse de Th. Paine à quatre questions, sur les pouvoirs législatif et exécutif, traduit sur le manuscrit », publicado por Condorcet en La Chronique du mois ou les Cahiers patriotiques (julio de 1792, pp. 15-16), y la respuesta del propio Paine a Raynal (1782): Remarques sur les erreurs de l’histoire philosophique de Mr Guillaume Thomas Raynal, par rapport aux affaires de l’Amérique septentrionale, &c. Finalmente, no olvidemos que David Curtis DeForest, el comerciante de Connecticut presente en Buenos Aires al divulgarse la Representación de los hacendados, llamaba a este escrito el Common Sense del Río de la Plata.

* * *

- Mariano Moreno: “Carta escrita de Potosí á el Presidente de la Junta” (Aristogiton), Gazeta de Buenos-Ayres No. 14, 6 September 1810, p. 220 (358) (ver).

Pocas naciones han tomado la oportunidad favorable de formar un gobierno. Si esta se escapa no vuelve jamas, y el castigo es durante muchos siglos, la anarquia, ó la esclavitud. Amparaos del caso único que se os presenta. Está en vuestro poder el hacer la mas bella constitucion que haya en el mundo. Vais á decidir en este momento, no de la suerte de una ciudad, ó de una Provincia, sino de un continente inmenso. Lo presente resolverá el problema de lo futuro, y transcursando muchos centenares de años el sol que alumbra el universo alumbrará vuestra gloria, ó vuestro oprobio. ¿O esperareris que en medio de estas convulsiones seamos la presa de un conquistador, y que la esperanza de la mayor parte del globo se destruya? Imaginaos por un momento que todas las generaciones venideras tienen en este momento puestos los ojos, y que os piden su salud. En este crítico período vais á fixar su destino. Si las engañais, algun dia ellas se pasearán con sus cadenas sobre vuestros sepulcros, y os cargarán de imprecaciones.

- Guillaume-Thomas Raynal. Histoire philosophique et politique des Établissemens et du Commerce des Européens dans les deux Indes, xviii.44. Genève: Pellet, 1780, p. 265 (ver).

Peu de nations ont saisi le moment favorable pour se faire un gouvernement : une fois échappé, ce moment ne revient plus; & l’on en est puni pendant des siècles par l’anarchie ou l’esclavage. Emparons-nous d’un moment unique pour nous. Il est en notre pouvoir de former la plus belle constitution qu’il y ait jamais eue parmi les hommes. Nous allons, dans ce moment, décider du sort d’une race d’hommes plus nombreuse peut-être que tous les peuples de l’Europe ensemble. [Le présent va décider d’un long avenir; & plusieurs centaines d’années après que nous ne serons plus, le soleil, en éclairant cet hémisphère, éclairera ou notre honte ou notre gloire.] Attendrons-nous que nous soyons la proie d’un conquérant, & que l’espérance de l’univers soit détruite? Imaginons-nous que toutes les générations du monde à venir ont dans ce moment les yeux fixés sur nous, & nous demandent la liberté. Nous allons fixer leur destin. Si nous les trahissons, un jour elles se promeneront avec leurs fers sur nos tombeaux & les chargeront peut-être d’imprécations.

[1] Sobre Diderot-Paine, ver Edoardo Tortarolo: "La Révolution américaine dans l'Histoire des deux Indes: la narration d'un dialogue?", Studies on Voltaire & the Eighteenth Century, No. 333, 1995, pp. 205-221.

[2] Eric Nelson: "Hebraism and the Republican Turn of 1776: A Contemporary Account of the Debate over Common Sense", William & Mary Quarterly, 3d ser., 70, no. 4 October 2013.
________________

Monday, September 22, 2014

VOLNEY, PARTE II


Por Federico Bär (*)

Quisiera relatar algunos episodios más en los que se destacan la personalidad del Conde de Volney. El Imperio Ruso necesitaba ganarse el acceso al Mar Mediterráneo y liberar a los países balcánicos del dominio otomano; en 1788 entró en guerra con Turquía. En Consideraciones sobre la guerra de los turcos, Volney adelantó la exitosa campaña de los rusos contra el imperio otomano. Catalina II, muy agradecida por el apoyo moral, le envió una medalla de oro. Sin embargo cuando, en otro contexto, la emperatriz se enfrentó a Francia, la dignidad le impidió a Volney conservar la distinción, y no tardó en devolvérsela.

* * *

Por sus sólidos conocimientos literarios y de la vida en otros países, el político Volney fue elegido en 1789 en los Estados Generales. En esos años se discutía la venta de bienes de la corona, una cuestión que lo movió a producir otro notable escrito, la definición del universal problema de la distribución de riqueza. Cito lo siguiente, que no deja mucho margen para ser resumido:

El poder de un estado está en razón de su población; ésta, en razón de la abundancia; la abundancia, en la razón de la actividad del cultivo, y éste, en razón del interés personal y directo, es decir, del espíritu de propiedad. De donde se deduce que cuanto más se acerca el cultivador a la clase pasiva de mercenario, es menor su industria y su actividad, y al contrario cuanto más se acerca a la condición de propietario libre y rico, desenvuelve más fuerzas y aumenta los productos de sus campos y la riqueza general del estado.

La prosperidad de un estado está en proporción inversa con el número de propietarios de la nación. Cuantos más dueños de bienes haya, menor será la porción de la propiedad total de la nación que tenga cada uno de ellos. No estará demás aclarar que aquí se habla de números relativos; esta regla es válida tanto para países pequeños que no tengan ni siquiera un puerto marítimo, como para extensos imperios con acceso a dos océanos.

Agrego que habría que adecuar el texto citado al siglo XXI, leyendo entre líneas "el cultivo y el valor que se pueda agregar a él" - una máxima que a muchos gobiernos les convendría aplicar.El espíritu curioso del Conde lo llevó a Córcega. Su excepcional capacidad de observación le permitió constatar que la agricultura estaba estancada—consecuencia de una población primitiva, reacia a los cambios. Considerando que la mejor manera de convencerla de cómo se debían perfeccionar los métodos, compró una estancia de gran tamaño. Empezó a experimentar con plantas que creía poder cultivar en aquel clima, y obtuvo éxito con caña de azúcar, algodón, café y añil.

Esas actividades atrajeron la atención del gobierno, que rápidamente lo nombró Director de Agricultura y Comercio. A pedido de sus conciudadanos de Angers, donde había estudiado en su juventud, actuó en la Asamblea Constituyente como su diputado. En otro gesto ético, Volney consideraba que esa misión era incompatible con su puesto como funcionario del gobierno, y no vaciló en renunciar al cargo. Sin embargo, no por eso abandonó del todo a Córcega. Dirigentes reclamaron su regreso, y Volney volvió a asistirlos con sus conocimientos. Esta vez, su estadía en la isla duró sólo dos años, por razones políticas adversas, fuera de su control.

 (*) Especial para Contrapesos. Ver Parte I.
_________________