Sunday, April 26, 2015

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, No. 25

AM | @agumack


"Checks and balances are our only security" — John Adams
 

[1] Thomas Barnett. Siempre vale la pena ver/leer al 'loco' Thomas M.P. Barnett, el autor de The Pentagon's New Map. En este video, argumenta que estamos viviendo la etapa más próspera y pacífica en la historia de la humanidad (*). La globalización no es una vil conspiración estadounidense, sino el desarrollo lógico de la conectividad, en un marco de seguridad fuertemente influenciado por EEUU. Ya no hay guerras entre Estados; el conflicto está (y estará) dentro de los países gobernados de manera despótica. La urbanización, liderada por el oeste de China y por África, será la principal fuente de paz y prosperidad; los países ricos envejecen y necesitarán a los pobres de los países jóvenes; los que crecen necesitarán agua y alimentos de otras partes del mundo; el fracking desestabilizará a las tiranías de Oriente-Medio; las mujeres serán revolucionarias en los países pobres; el equilibrio nuclear garantizará la paz; habrá cada vez más democracias. Barnett concluye: "The future of this world is not hate and conflict, but love and caring". ¡Me encanta la globalización!

(*) International Conference: The New World Order [VIDEO], especialmente de 48:00 a 1:15; The Pentagon's New Map [ver].
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[2] Willem Buiter & la independencia del banco central. Willem Buiter, economista-jefe de Citi (y ex-profesor mío en Alemania), disparara contra la idea de un banco central independiente, que considera un mythos (*). (Buiter y Kicillof, strange bedfellows). Buiter critica con dureza al Banco Central Europeo (ECB), que ve como demasiado poderoso, por meterse en temas que no deberían ser de su competencia, como la supervisión del sistema bancario. Esto es cierto. Pero las instituciones no se desarrollan como en un libro de texto; históricamente son (con mucha suerte) un second-best que sucesivas crisis obligan a reformar. Es bastante obvio que el ECB está llenando el vacío de poder ejecutivo que aqueja a la Unión Europea. Así las cosas, la verdadera pregunta es: ¿Cómo estaría la eurozona sin el ECB? Un poder ejecutivo unipersonal y fuerte, decía Adams, es un elemento clave del equilibrio político: "The worst evil that can happen in any government is a divided executive" [ver].

(*) Willem Buiter: "Central Banks: powerful, political, and unaccountable?", Center for Economic Policy Research, octubre de 2014. El ensayo contiene una extensa bibliografía. Llegué a este texto a través de un link en Philippe Legrain: "The ECB Needs To Know its Place", Foreign Policy, 22 de abril de 2015.
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[3] El "Documento 9". El semi-secreto Documento 9 es un texto del Partido Comunista chino sobre las 'peligrosas' ideas occidentales:

Issued by the Communist Party leadership in April 2013, Document No. 9 exhorts cadres to fight a life-or-death struggle against seven “false ideological trends” that imperil Party rule. These include: “Western constitutional democracy”; the belief that “freedom, democracy and human rights are universal and eternal” values; “neoliberalism” in economic policy; “the West’s idea of journalism”; and “rejecting the accepted conclusions on historical events” such as the 1989 Tiananmen massacre (*).

Mientras más se enfríe la economía, mayor será la relevancia del debate sobre la trampa del ingreso medio (1, 2).

(*) "Beijing's Secret Memo", The Wall Street Journal, 23 de abril de 2015.
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Friday, April 10, 2015

THE WALKING DEAD

AM | @agumack

"This is the real world, Bob" — Rick Grimes

Admito que estoy leyendo poco. No es por ver series en TV. Me cuesta 'engancharme' con las series; les tengo poca paciencia. Sé que hay gente seria diciendo que las series desplazarán definitivamente a la novela. Es muy posible. El otro día ví parte del último capítulo de la quinta temporada de The Walking Dead. Los protagonistas se han refugiado en una comunidad que practica una especie de democracia 'Jeffersoniana', carente de un poder central fuerte. Quieren vivir "de manera civilizada", en palabras de su líder.



Lo de democracia 'Jeffersoniana' merece una aclaración. La idea tiene sentido como referencia a los escritos de juventud de Thomas Jefferson, incluyendo las Notes on the State of Virginia, admiradas en Buenos Aires —y parcialmente traducidas— por Mariano Moreno [ver]. Pero una vez elegido presidente, Jefferson aprovechó los poderes del gobierno central (mal llamado 'federal') para duplicar de la noche a la mañana el tamaño de los Estados Unidos con la compra de Luisiana a Napoleón, en 1803. Y no apreciaba nada la independencia de la Corte Suprema bajo John Marshall. ¡Muy poco 'Jeffersoniano'!

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Volvamos a The Walking Dead. Al final del último capítulo, una situación de emergencia —causada deliberadamente por un miembro de la comunidad— obliga a Rick, el protagonista principal, a ejecutar a un individuo y a asumir poderes extraordinarios. ¿Por qué digo todo esto? Porque noto cierta laxitud entre muchos comentaristas con respecto a las nociones de democracia y república. En 2003 David Hendrickson causó cierto revuelo al caracterizar la fundación de los Estados Unidos como un "Pacto de Paz", es decir como un acto de autoridad política necesario por razones de seguridad (*). Hendrickson tiene razón. No seamos ingenuos. El poder político es necesario por una cuestión elemental de seguridad y estabilidad; de hecho, el poder ejecutivo fuerte y uni-personal es lo que une la idea griega de gobierno mixto y la concepción moderna de la división de poderes.

Creo que muchos autores —incluyendo académicos liberales— no lo están entendiendo. Volveré sobre el asunto con referencias bien concretas. Gracias Rick, gracias Walking Dead.

(*) David C. Hendrickson. Peace Pact: The Lost World of the American Founding. University Press of Kansas, 2003.
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Thursday, April 9, 2015

¡LA LECHE!


AM | @agumack

"On a donc plus de vigueur dans les climats froids" — Montesquieu

Hace unos días The Economist publicó un tuit llamativo sobre la teoría de Justin Cook (Universidad de California) para explicar el desarrollo económico de Europa antes de los grandes descubrimientos y del comercio en gran escala [1]. Según el Dr. Cook, el factor decisivo fue la capacidad genética de los pueblos de Europa de tolerar lactosa gracias a una enzima llamada lactase. El 96% de los suecos la tenía hacia 1500; los niveles más bajos de lactase se encuentran en el África subsahariana y en el sudeste asiático. En consecuencia, los pueblos de Europa pudieron usar los recursos de sus animales de manera mucho más eficiente que los demás: dietas más equilibradas, menos enfermedades, menos tiempo entre embarazos, etc.

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Todo esto, continúa Cook, explica la mayor densidad de población en Europa y, a partir de ahí, el crecimiento económico, la infraestructura 'hard' (caminos, canales), la infraestructura 'soft' (derechos de propiedad, imperio de la ley), la innovación tecnológica, los ejércitos, etc. El gran Montesquieu estaría probablemente de acuerdo — el Espíritu de la leyes (1748) contiene los cimientos de dos de las grandes explicaciones del desarrollo económico y político: la 'natural' y la 'institucional' [2]. La teoría del Dr. Cook nos ayuda a explicar la excepcionalidad europea a partir de una casualidad genética, y no como resultado de una supuesta bondad de costumbres o de religión. Esto es muy importante: los contrapesos institucionales se vuelven más aceptables para personas que —de manera justificada o no— guardan rencor contra la idea de 'Occidente'.

Éste es el abstract:

The ability to digest milk, or to be lactase persistent, is conferred by a gene variant that is unequally distributed across the Old World. Milk provided qualitative and quantitative advantages to the diet that led to differences in the carrying capacities of respective countries. It is shown through a number of specifications that country-level variation in the frequency of lactase persistence is positively and significantly related to population density in 1,500 CE; specifically, a one standard deviation increase in the frequency of lactase persistent individuals (roughly 24 percentage points) is associated with roughly a 40 % increase in precolonial population density. This relationship is robust to a large number of sample specifications and potentially omitted variables.

¡La leche!

[1] C. Justin Cook: "The role of lactase persistence in precolonial development", Journal of Economic Growth, Vol. 19, No. 4, diciembre de 2014. Ver también: "No use crying", The Economist, 28 de marzo de 2015.

[2] Esta idea fue desarrollada por el historiador catalán Joan B. Culla i Clarà en un artículo publicado hace algunos años en El País (no tengo la referencia exacta).
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Sunday, February 1, 2015

¡COLOQUIO FERDINANDO GALIANI!

AM | @agumack

"Là dove è folla di offerenti, non possono esser dure le condizioni dell' offerta" — Ferdinando Galiani

Estuve participando en el Colloque International Économie et Politique chez Ferdinando Galiani en la ciudad de Lyon, el 29 y 30 de enero. Agradezco la amabilidad y eficacia de los organizadores, en particular Cecilia Carnino (Universidad de Turín), Jean-Pierre Potier (Universidad de Lyon 2) y André Tiran (Universidad de Lyon). El coloquio, dedicado al economista, diplomático y autor Ferdinando Galiani (1728-1787), tuvo lugar en el Institut des Sciences de l'Homme. Intervine en la tarde del jueves con una presentación sobre "Ferdinando Galiani and the Institutional Theory of Credit Markets". Como es habitual en estos casos, los trabajos serán publicados—pero es algo que demandará tiempo.

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Me tocó hablar después Ludovic Desmedt (Université de Bourgogne) y antes de Nicola Giocoli (Universidad de Pisa). Ludovic habló sobre "Monnaie, crédit et développement de Naples à l'Écosse: les apports de Galiani, Hume et Steuart"; Nicola lo hizo sobre "Value and interest in Ferdinando Galiani's Della Moneta". Quedé muy satisfecho con mi presentación; generó mucha sorpresa, por una buena razón. Vengo de una escuela de negocios (European University en Barcelona) y tengo una formación en mercados financieros. La mayoría de mis colegas de coloquio, en cambio, eran académicos especializados en el siglo XVIII, poco habituados al ritmo frenético que imponen las tasas de retorno y el mercado de bonos.

La principal idea de mi 'paper' era explicar la genial frase de Galiani sobre la calidad del gobierno (y en particular del sistema judicial) como determinante de la oferta en un modelo de flujos de fondos del mercado de crédito. Galiani formula el principio en estas fantásticas líneas del primer capítulo del Libro V de su gran obra, Della Moneta (primera edición, 1751):

Per render bassi gl' interessi secondo l'esposto di sopra basta evitare il monipolio del danaro, e assicurare la restituzione. Perciò non è stata la sola abondanzza de'metalli preziosi che ha sbassate e quase estinte le usure da due secoli in qua; ma principalmente la dolcezza del governo quasi in ogni regno goduta. Sieno le liti brevi, la giustizia certa, molta industria ne' popoli, e parsimonia, e saranno tutti i ricchi inclinati a prestare. Là dove è folla di offerenti, non possono esser dure le condizioni dell' offerta. Così saranno i poveri trattati senza crudeltà.

Una de las novedades que propuse, además de resaltar la importancia de este pasaje, fue estudiar la reacción de Galiani al default (parcial) de la corona francesa en 1770 y 1771, y al virtual 'golpe' del canciller Maupeou (1771), que elimina el tenure de los jueces y abre la duda —por primera vez en siglos— sobre su grado de independencia con respecto al poder ejecutivo [ver]. Para eso fue necesario analizar en detalle las cartas de Galiani al barón d'Holbach, a Armand-Louis Baudouin y a Mme d'Épinay (*). Naturalmente, lo que vino fue una violenta contracción del crédito en Francia—exactamente lo que anticipaba el gran Ferdinando Galiani.

Si hay interés de los lectores de Contrapesos puedo publicar más sobre Galiani, el coloquio, y algunos puntos de mi exposición.

(*) Las principales cartas pueden consultarse en B. Mercier de Saint-Léger (ed.). Correspondence inédite de l'abbé Ferdinand Galiani, conseiller du roi, pendant les années 1765 a 1783 avec Mme d'Epinay, le Baron d'Holbach, le Baron de Grimm, Diderot, et autres personnages célèbres de ce temps, Tome I. Paris: G. Dentu, 1818 [ver].
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Friday, January 23, 2015

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, No. 24


AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Lucas Llach y Nisman. "No sé qué decir de Nisman. Paso a Suiza." Así empieza Lucas la última entrada de su blog (*). Es algo notable. Lucas maneja muy bien los modelos macro más utilizados en economías 'avanzadas'. Muchos de estos modelos son seguramente muy interesantes. Pero el procedimiento del autor de La Ciencia Maldita ilustra algo que vengo sosteniendo desde hace tiempo: la Argentina no tiene cabida en modelos que dan por sentada la seguridad de la vida, la libertad y las posesiones. Por eso Lucas pasa rápidamente a Suiza, donde se siente más cómodo con su análisis. Ahí sí sirven esos modelos. De hecho, Suiza es uno de los países-top en materia de contrapesos institucionales [ver]. El caso Nisman, en cambio, ilustra la ausencia de imperio de la ley en la Argentina. ¡Otra que los modelos de Harvard!

(*) Lucas Llach: "Suiza  = Churchill + Cavallo", La Ciencia Maldita, 19 de enero de 2015.
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[2] BCE. Eficacia, imperio de la ley y rendición de cuentas: son los tres grandes criterios de la separación de poderes (W. B. Gwyn. The Meaning of the Separation of Powers. New Orleans: Tulane University Press, 1965). Pedro Cruz Villaron, abogado general de la Corte de Justicia Europea, acaba de afirmar el principio de eficacia para justificar la independencia del Banco Central Europeo: "The courts, when reviewing the ECB's activity must therefore avoid the risk of supplanting the bank, by venturing into highly technical terrain in which it is necessary to have an expertise and experience which, according to the treaties, devolves solely upon the ECB" (*). ¿Independencia del banco central, anyone?

(*) Matthew Dalton: "ECB clears hurdle to buy Eurozone debt", Wall Street Journal, 15 de enero de 2015.
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[3] Alberdi & la seguridad. Cada vez que voy a Buenos Aires doy una mirada a mis libros 'porteños'; uno de ellos es la gran biografía de Juan Bautista Alberdi por Jorge Maier (*). Te dejo con este pasaje sobre la seguridad: "Alberdi le encargó a García, ya en viaje a los Estados Unidos, que averiguara 'como se hace en ese país para asegurar a cada uno de sus habitantes, la seguridad de su vida, la de su persona, la de sus bienes, la de su industria, el libre uso de su libertad para trabajar, adquirir, poseer, gastar y disponer de lo suyo' [...] Debía examinar particularmente el funcionamiento de la justicia, la independencia completa de los jueces frente al gobierno, condición esencial para preservar los derechos individuales y de la libertad de prensa, otra condición de la buena administración de un país". No hay seguridad sin contrapesos institucionales, amigos.

(*) Jorge M. Maier. Alberdi y su tiempo. Buenos Aires: Eudeba, 1963, p. 635.
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Tuesday, December 16, 2014

Saturday, December 13, 2014

HACIA UN 'BANCO FEDERAL DE RESERVA' INDEPENDIENTE

AM | @agumack

"... el banco central dependiente del ejecutivo es un peligro" — Lucas Llach

El jueves pasado en su blog La Ciencia maldita, Lucas Llach (@lucasllach) publicó una entrada bajo el título: "¿Queremos un banco central independiente?" De inmediato salí a felicitarlo por Twitter. Es una nota importante—Lucas tiene cerca de 30 mil seguidores, y aparece con cierta frecuencia en los medios. El Dr. Llach se pronuncia, de manera contundente y sin ambigüedades, a favor de un banco central independiente en la Argentina. ¡Enhorabuena! Aprovecho este mini-acontecimiento para repasar algunas de las ideas de este blog sobre la materia [ver]. Además, tengo una propuesta concreta: crear, de las cenizas del difunto BCRA, un Banco Federal de Reserva independiente.

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[1] ¿Hacia un Banco Federal de Reserva? El des-gobierno kirchnerista ha destruido el antiguo Banco Central de la República Argentina. Desde la renuncia de Alfonso Prat-Gay, el BCRA se ha convertido en BRCK. (Martín Redrado hizo muy poco para defender su independencia). Ahora está fundido. De esta no se levanta más. Llegó la hora de reemplazar esta institución 'unitaria', sin misión y sin prestigio por un Banco Federal de Reserva, independiente del poder ejecutivo. La sede sería el actual edificio del BCRA. El Gobernador del BFR sería nombrado por el presidente (a mitad de su mandato) por plazos máximos de dos mandatos de 4 a 5 años cada uno; tendría asegurado el tenure por ley, como sucede en el BCE. Sin tenure asegurado, no hay independencia.

[2] Matar varios pájaros de un tiro. Como señala O. Pérez Sammartino, la Constitución Nacional se refiere a un "banco federal". La creación de un Banco Federal de Reserva permitiría generar: (a) institucionalidad y respeto a la Constitución; (b) federalismo: habría 5 o 6 regiones, cada una representada por un miembro en la Junta de Gobernadores del BFR, con voz y voto en decisiones de política monetaria (Cuyo, Córdoba, Buenos Aires, Capital Federal, etc); (c) disciplina fiscal: si se lo explica bien, tendríamos el instrumento ideal para llevar adelante una drástica revisión del gasto público aceptable para el electorado (de poco sirve, desde el punto de vista retórico, despotricar contra el gasto sin vincular ese esfuerzo a un objetivo claramente percibido por la sociedad como ventajoso).

[3] Gobernador. El Gobernador del Banco Central de Reserva tiene que ser un economista con doctorado relevante, experiencia en mercados financieros, dominio del inglés y reconocida capacidad técnica. Necesita buenos dotes de comunicación, es decir capacidad de expresarse tanto en un lenguaje técnico como para 'Doña Rosa'. Tenemos el candidato ideal: José-Luis Espert (@jlespert). El Dr. Espert combina experiencia en mercados, enorme capacidad técnica, dominio del inglés, capacidad de comunicación, prestigio en medios empresarios. Es una persona del interior; conoce todo el país (y el país lo conoce). ¿Por qué no?

[4] Swaps y prestigio. En pocos meses de desempeño serio e independiente, verificable a partir de metas de inflación, el Banco Federal de Reserva lograría acuerdos de swap con la Reserva Federal, el Banco Central Europeo, el Banco Central do Brasil y tal vez los de Chile y Uruguay. Pasaría a integrar una red o network de lo que Jean-Claude Trichet llamaba sister central banks. El solo hecho de pertenecer a esta red haría que la independencia del BFR quede 'locked in'. En otras palabras: un acuerdo de swap con la Fed/BCE virtualmente eliminaría la posibilidad de mega-devaluaciones, y generaría por esa vía un drástico cambio en las expectativas inflacionarias, en las tasas de interés, y en la disponibilidad de crédito a largo plazo.

[5] ¡Más institucionalidad! Uno de los grandes problemas de la economía argentina es el alto costo del capital y del trabajo. En ese sentido, las experiencias pasadas de baja inflación sugieren una dosis de cautela. Corremos el riesgo de tener una moneda demasiado fuerte relativamente al estado de las instituciones. Fue el gran problema de la convertibilidad, y es el problema (hoy) de Grecia y de la parte Sur de la eurozona. A la larga, un banco central independiente solo funciona en un contexto de imperio de la ley, independencia judicial y bajos niveles de corrupción. Solo así es posible que baje el costo del capital. Si es aceptado como beneficioso por la sociedad, un banco central independiente puede convertirse por esta vía en una gran herramienta de institucionalidad. Así sucedió en Suecia, Nueva Zelanda, Canadá, etc.
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Thursday, December 11, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS No. 23

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Montesquieu & la CIA. El escándalo por las torturas de la CIA ilustra de manera general los problemas de gobernanza en los Estados Unidos. Vayamos a Montesquieu: cuando existen "enemigos del exterior" que crean un "peligro para el Estado", el poder ejecutivo puede arrestar a los sospechosos "por un tiempo corto y limitado" (pour un temps court et limité) (*). Era claramente la situación de Al-Qaeda, G. W. Bush y Guantánamo a partir de finales de 2001. El ejecutivo estadounidense tenía el derecho, por no decir la obligación, de arrestar a esos individuos. Hacia 2006 comencé a tener dudas sobre los plazos: ¿No habría pasado el "tiempo corto y limitado" sugerido por Montesquieu? Claro que sí—todo esto se había convertido en algo ilegal, e incluso en algo peligroso para la libertad dentro de los Estados Unidos. Vuelta a Montesquieu: la CIA es "un Estado dentro del Estado"—otra señal de des-gobierno. En nuestro Índice de Contrapesos, los Estados Unidos figuran en la posición No. 18, lejos de los Nórdicos y de Nueva Zelanda [ver].

(*) Montesquieu. De l'esprit des lois, 1748, xi.6
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[2] Carlos Pagni. El excelente (y valiente) periodista de La Nación publica ahora una nota en El País de España (*). Solo quiero comentar esta frase: "El sucesor de Cristina Kirchner deberá, además, definir una receta para enfrentar la inseguridad pública." ¿Una receta? El Sr. Pagni cae en una trampa habitual en la Argentina: imaginar que existen soluciones 'técnicas' al problema de la inseguridad. No es así. La inseguridad no es un problema técnico—es un problema institucional. La acumulación de todos los poderes en las mismas manos es la definición misma de in-seguridad. Lo vemos todos los días en Argentina, Venezuela, México y tantos otros países. Solo basta dar una mirada a las naciones que ofrecen a sus ciudadanos una amplia seguridad sobre la vida, la libertad y las posesiones. Todas tienen altas notas en independencia judicial, libertad de prensa e independencia del banco central.

(*) Carlos Pagni:"¿Quién sucederá a Cristian Kirchner?", El País, 11 de diciembre de 2014.
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[3] Beaumarchais. Me encantan los autores franceses del siglo XVIII. Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais (1732-1799), el autor de El barbero de Sevilla y de Las Bodas de Figaro, es un caso bien particular. Fue empresario, escritor, especulador, editor de Voltaire, financista de la Revolución americana, y luego ... coimero de Talleyrand. Cuando Luis XV termina con la independencia de los jueces de los 'parlamentos', en 1771, muchos intuyen que los nuevos magistrados obedecerán las órdenes de la corona, y que serán fácilmente sobornables. Esto acelerará la descomposición del regimen. Mientras tanto, Beaumarchais está en medio de un juicio de sucesión, y opta por sobornar con 15 Louis al secretario de uno de los nuevos juzgados. Todo termina en escándalo; los nuevos tribunales pierden el poco prestigio que tenían. Entonces circula por París este bon mot del pícaro autor: "Louis Quinze a détruit le parlement ancien & quinze louis détruiront le nouveau" (*).

(*) Citado por Gunnar von Proswitz. Introduction à l'étude du vocabulaire de Beaumarchais, 1955, p. 72 [ver].
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Wednesday, December 3, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, No. 22

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Transparency International. Acaba de salir el Índice de Percepción de Corrupción 2014 de Transparency International (*). Los datos ilustran una de las verdades más evidentes de la ciencia política, ilustrada por Tácito e immortalizada por Lord Acton: corrupción es ausencia de contrapesos institucionales. (En el Río de la Plata, Mariano Moreno nos dio su magnífica versión: "Equilíbrense los poderes y se mantendrá la pureza de la administración") [ver]. Ocho de los países percibidos como menos corruptos son también top-ten en el Índice de Contrapesos: Dinamarca, Nueva Zelanda, Finlandia, Suecia, Noruega, Suiza, Países Bajos y Canadá. El único 'bicho raro' es Singapur, la excepción que debido al control que ejerce sobre la prensaconfirma la regla. La malas notas transmiten un mensaje parecido: a menos contrapesos, más corrupción. De esta verdad irrefutable deducimos otro principio: corrupción es sinónimo de inseguridad sobre la vida, la libertad y las pertenencias—y por lo tanto de ausencia de crédito.

(*) Transparency International: "2014 Corruption Perceptions Index".
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[2] Ejemplaridad. Buena entrevista de El País al filósofo Javier Gomá (*). No comparto todos los puntos (en particular lo del 'nuevo rico'), pero es interesante saber que alguien se ocupa de la ejemplaridad. Dice Gomá: “El cumplimiento de la legalidad es condición necesaria pero no suficiente. Ese plus respecto a la legalidad lo cubre el concepto de ejemplaridad.” Hace algunos días hice referencia a una idea muy parecida sobre Alfonso d'Este, duque de Ferrara [ver]. Pedir ejemplaridad al liderazgo político no es realista, salvo tal vez en el momento clave de la fundación de un país. Por eso George Washington renucia a la re-re-elección en 1796. Por eso Manuel Belgrano y Mariano Moreno eran 'hinchas' declarados de Washington (1, 2, 3). En 2009 abordé estos temas en El Enigma de Mariano Moreno. Fundación y Equilibrio de Poderes en la Era de las Revoluciones (Buenos Aires: R&C Editores).

(*) Mauricio Vicent: “Corrupción es la vulgaridad del nuevo rico pasada a la política”, El País, 3 de diciembre de 2014.
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[3] España. Caminaba ayer por la Av. Josep Taradellas en Barcelona y un enorme colectivo (autobús) frenó para cederme la prioridad. Esto sucede habitualmente en Europa, pero como argentino todavía logra sorprenderme. Luego llego a mi escritorio y veo estas noticias: (1) una reforma de la justicia española propicia una reducción de plazos en la instrucción de causas penales, porque "dilatar los procesos favorece la sensación de impunidad" [ver]; (2) "Detenidos tres empresarios por defraudar a cajas de ahorros" [ver]; (3) artículo de El País: "La democracia ... exige contrapesos y controles (comisiones independientes) para impedir abusos de poder" (*); (4) el costo de crédito para PyMEs españolas baja a 3.70%, vs. 5.14% hace un año; la tasa interna de retorno del bono soberano a 10 años es de 1.82%, récord histórico a la baja. ¿Hay alguna relación entre estos hechos? Compará con la Argentina, y sacá tus propias conclusiones.

(*) Jesús Ceberio: "El reino de la corrupción", El País, 4 de diciembre de 2014.
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Monday, December 1, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, No. 21

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Rusia. Está causando sensación la reseña de Anne Applebaum del libro Putin's Cleptocracy escrito por Karen Dawisha (*). Cada párrafo de la reseña me recuerda la inolvidable frase de Tácito sobre la Roma de Claudio y Mesalina: controlar la justicia es abrir la puerta al robo en gran escala (1, 2). "Courts became increasingly politicized and markets ever more distorted. Oligarchs and businessmen at all levels who did not play by his rules were destroyed. The most famous victim of Russia’s arbitrary justice was Mikhail Khodorkovsky".

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Vale la pena leer este texto y refexionar sobre la fragilidad de la democracia liberal, nuestra única esperanza en términos de seguridad, libertad y prosperidad. Dos breves comentarios: (1) la Rusia de Vladimir Putin fue posible gracias a la suba del precio del petróleo en los 2000s; la baja actual hará que las cosas se pongan particularmente interesantes; (2) no veo ninguna mención al libro de Margareta Mommsen y Angelika Nußberger. Das System Putin. Gelenke Demokratie und politische Justiz in Russland (Munich: C. H. Beck, 2007) [ver].

(*) Anne Applebaum: "How He and his Cronies Stole Russia", The New York Review of Books, 18 de diciembre de 2014.
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[2] Alfonso d'Este. Alfonso d'Este (1476-1534), duque de Ferrara, aparece en una novela histórica de Hella Haasse, que leo para practicar mi holandés (viví en Amsterdam entre 2002 y 2010). También figuran Michelangelo, Maquiavelo, Guiccardini, Lucrezia Borgia y muchos otros. En uno de los diálogos con Giovanni Borgia, Ferrara explica la clave de la autoridad política de su familia: todos sus integrantes deben cumplir con la leycomo cualquier ciudadano del ducado. (Dos hermanos del duque, condenados por sedición, pasan décadas en prisión, y a uno de ellos le arrancan los ojos). Éste es el pasaje: "Het heeft geen zin in Ferrara strenge wetten af te kondigen als men voor de misdaden van ziijn eigen verwanten de ogen sluit. Dat is traditie bij ons, om onverbiddelijk te zijn waar het de zwakheden van leden uit de familiekring betreft. Aan die tactiek danken wij onze gezag" (*). Qué interesante: a medida que los Kirchner favorecen a los miembros de su tribu, pierden ... autoridad. 

(*) Hella S. Haasse. De scharlaken stad. Amsterdam: Querido, 1990.
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[3] Adam Smith. Sigo proponiendo una re-lectura de Adam Smith, el economista de la seguridad (más que del libre-cambio) (1, 2). En el libro I de la Riqueza de las Naciones, en un pasaje sobre China, Smith comenta el vínculo entre el sistema judicial dominado por los principales mandarines y el mercado de crédito. La tasa de interés es del 12%, que Smith califica como "large interest". El control del sistema judicial por los mandarines no es más que pretence of justice; esto explica el bajo "capital stock" del país. Smith concluye: siempre es necesario evaluar la situación de un país de acuerdo con "the nature of its laws and institutions". ¡Brillante! Volveré sobre este tema.

(*) Adam Smith. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations, I.9.
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Saturday, November 22, 2014

CUADERNOS DE JOHN ADAMS, NO. 20

AM | @agumack

"Checks and balances are our only security" — John Adams

[1] Islamistas, pederastas, narcotraficantes. ¿Qué tienen en común los verdugos islamistas, los curas pederastas y los narcotraficantes empoderados? El vértigo de un poder sin límites. Los jóvenes europeos que viajan a Siria para "combatir", los curas pederastas de Granada [ver], los narcos asesinos de México (y pronto de Argentina) gozan de un poder carente de contrapesos. John Adams lo define bien: "A Murderer, a Thief, a Robber, a Burglar, is a Tyrant" [ver]. En una sensacional carta a Thomas Jefferson, Adams da en la tecla: más allá de las religiones o de las 'profesiones', la violencia es el resultado de la naturaleza humana librada a sí misma, sin fuerzas exteriores para contenerla. Islamistas, pederastas, narcotraficantes: ¿cuál es la diferencia si nadie los controla? Por eso Adams nos recuerda a que los contrapesos institucionales —checks and balances—, lejos de ser una abstracción ajena a nuestras preocupaciones, son los garantes de la seguridad sobre nuestras vidas, nuestra libertad, nuestros bienes (*).

(*) John Adams a Thomas Jefferson, 25 de junio de 1813 [ver]. (La primera vez que leí las cartas de Adams, Jefferson y Madison fue en Buenos Aires en el centro cultural de la embajada de los Estados Unidos, cerrado desde hace años por cuestiones presupuestarias. Ahora los jóvenes leen a ... Gramsci).



[2] China & ESG. Buena nota, otra vez, del Wall Street Journal sobre el problema del medio ambiente en China (*). ¿Puede China solucionar su gravísima crisis ambiental en ausencia de rule of law? El 20% de la superficie cultivable estaría contaminada; la propia Shanghai Academy of Social Sciences admite que el aire en Beijing es "apenas respirable"; sobre los lagos y los ríos, mejor ni hablar. El problema es que los propios camaradas del Partido se enriquecen con la industrialización a ultranza. En ausencia de prensa libre y de "imperio de la ley", saben perfectamente que nadie los llevará a un tribunal de justicia. No serviría de nada. Damas y caballeros: las viejas ideas de gobernanza y contrapesos institucionales están más vigentes que nunca; pero se impone adecuarlas al siglo XXI con una dosis de 'social y ambiental'. Es el propósito de la noción, cada vez más aplicada en finanzas, de ESGEnvironment, Social, Governance. Y es acaso la mejor manera de interesar a los jóvenes por los problemas institucionales.

(*) The Wall Street Journal: "China's Environmental Whitewash", 19 de noviembre de 2014.
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Friday, November 14, 2014

BOLIVIA

AM | @agumack

"...tangible improvements for poor Bolivians" — Andrés Schipani

Interesante nota del Financial Times sobre Bolivia. El éxito del presidente Evo Morales en las encuestas (y luego en las elecciones) es atribuido a la "prudencia de sus políticas macroeconómicas" (*). El diario no da muchas precisiones, pero es bastante evidente que se trata antes que nada de la independencia del banco central. Sobre este punto el texto del Banco Central de Bolivia, si bien no llega a la contundencia de un BCE o BoC, es claro: "El Banco Central es una institución del Estado que ejecuta sus funciones de manera autárquica, con la potestad de tomar decisiones propias, dirigidas a mantener el poder adquisitivo de la moneda nacional. Es la única autoridad que define la política monetaria y cambiaria del país."

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Hace algunos meses causó sensación la noticia según la cual ahorristas argentinos se protegían de la inflación en su país invirtiendo en pesos bolivianos. ¡Muy lógico! El Financial Times también menciona el lado no tan positivo de la situación en Bolivia: "Critics accuse [Morales] of being autocratic, holding increasing sway over the judiciary, controlling a state-run media empire and persecuting members of previous rightwing administrations". Hacia el final de la nota, el FT cita un informe de Standard & Poor's sobre la debilidad crónica de la inversión privada, que se mantiene por debajo de 8% del PBI, en parte debido a "lingering uncertainties that damp investor confidence". ¡Muy interesante!

Tenemos aquí otro ejemplo de la utilidad de un trabajo periodístico serio, que consiste en proporcionar buena información sin pretender establecer relaciones de causalidad. ¡Porque esa es nuestra tarea! En Contrapesos sabemos que si el poder ejecutivo oprime al judicial, el costo del capital será alto, y la inversión será naturalmente escasa. Esta combinación es potencialmente muy tóxica para Bolivia—especialmente si se estanca o baja el precio de las materias primas.

(*) Andrés Schipani: "Morales heads for third-term victory as prudent policies pay off", Financial Times, 11-12 de octubre de 2014.
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Tuesday, November 11, 2014

AN IMPORTANT PAPER ON ADAM SMITH

AM | @agumack

"Interest is raised by defective enforcement of contracts" — Adam Smith

Rejoice, Adam Smith fans! In a working paper just released by NBER, economist Douglas A. Irwin rightly emphasizes the key role played in the Wealth of Nations by the security of property rights [1]. That security, in turn, depends on the organization of the judiciary and on the degree to which judges are independent from the executive power. For a number of years now, I have been promoting this interpretation of Adam Smith's thought in my blogs: 1, 2, 3, 4. This is the reason why I bought this piece from NBER as soon as news of its release hit my Twitter list.

The most important contribution of the paper, at least from my perspective, is that it brings together most of Smith's statements on the importance of "a tolerable administration of justice". This is an invaluable service to those who lack access to a good academic library (and such is my condition at the present time). Thus, Mr. Irwin quotes not only from WN, but also from the Theory of Moral Sentiments, Lectures on Jurisprudence and Letters on Rhetoric and Belles Lettres. Great stuff indeed!

* * *

For all my enthusiasm about Mr. Irwin's paper, I cannot help to conlcude that a major point about the link between the administration of justice and the wealth of nations has been left out of the piece. I am referring to what I have dubbed the "institutional theory of credit markets". As readers of Contrapesos know, Smith saw a causal relationship between the quality of governance —as epitomized by a sound judiciary— and the supply of credit. I will not say more since I will be making a presentation on this very topic at the Colloque Économie et Politique chez Ferdinando Galiani, Institut des Sciences de l'Homme, Lyon (France), January 29, 2015 [2].

However, this brings up my second major problem with the paper as it stands. There is not a single reference to Smith's french sources. How is that possible? This omission is all the more glaring since his views on the importance of judicial independence are derived precisely from ... Montesquieu. In WN.i.9 Smith acknowledges Montesquieu's views on the link between usury and the lack of personal security. A short sentence on top of that key paragraph neatly summarizes Smith's institutional theory of credit markets:  

Interest is raised by defective enforcement of contracts.

As I have demonstrated in my book on Histoire des deux Indes, Smith is even more indebted to Raynal and Diderot, although he isn't quite as sincere on this point [3]. Indeed, Smith's important remark about justice and high interest rates in Bengal comes straight from the first edition of HDI, which he bought in London in 1773. All in all, Mr. Irwin's paper is an extremely useful addition to the study of the Adam Smith's economic and political ideas. Mais il faut savoir parler français!

[1] Douglas A. Irwin: "Adam Smith's 'Tolerable Administration of Justice' and the Wealth of Nations", Working Paper 20636, National Bureau of Economic Research, October 2014.

[2] Agustin Mackinlay: "Ferdinando Galiani and the 'Institutional Theory of Credit Markets'", Colloque Économie et Politique chez Ferdinando Galiani, forthcoming.

[3] Agustin Mackinlay. La Historia de las dos Indias. El 'best seller' que cambió el mundo. Barcelona, 2013.
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Thursday, October 30, 2014

HABLANDO DE PROSTITUCIÓN Y ALGO MÁS


Ailin do Pazo | @ailudopazo (*)

Mi adoración por el deporte de alta exigencia hace que no considere hora, lugar ni motivos por los cuales estrepitosamente me lleven a salir a correr por las calles de Buenos Aires tiempo atrás por las bajas montañas del Sur de la Cordillera (Ushuaia). Uno pierde la conciencia en esos momentos, “necesito trotar”te decís. En la zona donde vivo hoy, tengo muy cerca el parque Sarmiento, lugar muy bonito para disfrutar un domingo por la tarde, pero de noche dos de sus perímetros seguro captarán su atención.

                                                                    * * *

Quería hablar sobre la contribución de la prostitución en el Producto Bruto Interno (PBI) del país, dado que últimamente venía leyendo artículos donde Europa viene midiéndola Pero se me hizo muy complejo conseguir datos como para un muestreo. En fin, salió algo así: pasé y les hice unas preguntas a las chichis:

(1) En las cuatro semanas del mes, ¿cuál es la cantidad de clientes? (Para la primera, segunda, tercera y cuarta semana del mes)

(2) ¿Hay un valor fijo o arrancan de una base y de ahí varía en función de aspecto que lo ven llegar?

(3) ¿Hace cuánto que trabajan de ésto?

(4) Si tuvieras la oportunidad de realizar otro empleo en blanco o este regulado, ¿qué elegirían?

Los resultados de las encuestas arrojaron:

- Zona Constitución (base de encuestadas: 3)

(1) Primera semana entre 25-30 clientes; Segunda semana entre 20-25 clientes; Tercera y Cuarta semana entre 15-20 clientes.

(2) $ 250 hasta $500 (dependiendo de si es cliente habitual o no).

(3) Hace un año (aproximadamente el 30% sobre la base de las encuestadas), o hace casi 30 años (resto de las encuestadas).

(4) Otro empleo en blanco.

- Zona Saavedra (base de encuestadas: 4)

(1) Primera semana entre 15-20 clientes; Segunda semana entre 10-15 clientes; Tercera y Cuarta semana entre 5-10 clientes.

(2) $215 hasta $500 (dependiendo de si es cliente habitual o no)

(3) En su mayoría hace un poco más de 25 años.

(4) Otro empleo en blanco.

En base a la primera pregunta podríamos decir que hay un consumo en relación a la demanda de dinero: cobro de principio de mes y consumos decrecientes en el tiempo. Por otro lado, también podríamos afirmar que en su mayoría hace un lapso considerable que se encuentran trabajando de ello. La cuarta consulta me gustaría dejárselos a su criterio si es o no digno de hacerlo.

De todos modos, los vecinos también comentan sobre el tema: “Si están ellas es más seguro”, dicen. Trato de no interferir en esas discusiones en las reuniones de consorcio. Lo que sí es seguro, es mi sensación respecto al tema. Salgo a correr en determinado margen de hora que sé que ellas estánsoy inconsciente pero no tanto. Mientras que los lados alrededor del parque en que no lo hacen, empiezo a aligerar el paso.

En un comunicado que realiza “La Asociación para Mujeres Meretrices de la Argentina en Acción por nuestro Derechos” (AMMAR) - http://www.ammar.org.ar/Comunicado-de-Ammar-ante-la-media.html- denuncian la problemática de la última Ley que penaliza a los clientes de trata. Dicha medida no considera a la totalidad de los clientes, es decir, no sanciona en su totalidad la compra de sexo.

La queja realizada por las trabajadoras sexuales es muy racional desde la conducta de un agente económico:“Sé que lo que yo ofrezco no es ilícito pero me restringís la demanda y encima no me regulas”. Además, la ley no termina de llegar al objetivo principal, aquellas que no ofrecen voluntariamente. Escuché una vez que a veces el exceso de la intervención pública descoordina más de lo que corrige la falla de mercado… Disculpen fue un desliz. ¿Es un problema de la demanda o de la oferta? Creo que solemos olvidarnos como se construyen las curvas de un mercado, y que antes deberíamos primero decirnos cuál es la función de producción.

Me pregunto cuál sería el efecto de una “exposición pública” por el consumo. Por ejemplo, que quien compre la policía pueda publicar sus fotos o informar a sus familias. Esto permitiría por un lado, que aquel que lo realice busque en lugares de por si más “regulados”, y a su vez, que quien dé un servicio con consentimiento —contrato como elemento deseado—brinde una prestación limpia.

(*) Especial para Contrapesos. Ver también: "Mujeres profesionales en la Argentina" (1, 2).
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Thursday, October 23, 2014

LIBERALISMO & SEGURIDAD

AM | @agumack

"... plus de puissance, de force, de sûreté, de bonheur... — Diderot

Otra que el elefante en la habitación. La seguridad es el mamut en la habitación. Y los liberales nos negamos a verlo. Así nos va (electoralmente). Es un tema delicado. En el mundo mágico de los liberales 'libertarios', el problema simplemente no existe. Frente a la desagradable realidad, prefieren refugiarse en absurdas utopías basadas en seres imaginarios que interactúan en perfecta libertad y seguridad. Para los liberales 'progre' —tipo liberals de EEUU — la seguridad es un tema tabú. Es "de derecha".

* * *

Ahí está el problema. Al negarlos a plantear seriamente la cuestión de la seguridad/inseguridad —de lejos el principal problema de los votantes— los liberales regalamos consistentemente las elecciones a ... los populistas. Estoy con poco tiempo, así que solamente dejaré planteadas, sin orden, algunas ideas/preguntas/pistas/referencias.

[1] Hemos abandonado el liberalismo clásico. Montesquieu, Hume, Diderot y Smith planteaban la seguridad como el problema central de la sociedad moderna.

[2] Solo puede haber seguridad en un contexto de gobierno fuerte, con poderes limitados. (Ver el Federalista). El poder político es necesario, pero debe ser vigilado, monitoreado, controlado. En todas las naciones seguras hay robustos contrapesos institucionales—es una evidencia elemental [ver].

[3] Seguridad es felicidad.

[4] Empíricamente, hay una sola manera de entender este punto: caminar un par de horas por Montréal, Wellington y Helsinki—y repetir el ejercicio en Manila, Caracas y México D.F.

[5] Nos hemos formado con libros de texto 'neo-clásicos' (post John Stuart Mill) que dan por supuesta una perfecta seguridad y libertad. Es el homo economicus.

[6] El homo economicus es la negación de la naturaleza humana. Los humanos tenemos pasiones—y ambición de poder. (Por eso tantos liberales se escandalizan con el peronismo: pero es simplemente un reflejo de la naturaleza humana).

[7] Para Adam Smith, la seguridad es el principal problema económico. El que lo niegue no ha leído Wealth of Nations [ver].

[8] Dejar de lado la cuestión de la seguridad/inseguridad es traicionar al liberalismo clasico.

[9] Los 'libertarios' a menudo citan a Wilhelm von Humboldt y sus Ideen zu einem Versuch, die Grenzen der Wirksamkeit des Staats zu bestimmen (1792) [ver]. ¿Alguien leyó este libro? Humboldt plantea claramente que la seguridad es la tarea del gobierno.

[10] El electorado piensa en términos de seguridad. La gente tendrá distintas respuestas cuando un encuestador le formula preguntas; pero lo único que le preocupa de verdad es la seguridad sobre su vida y sus pertenencias.

[11] El peronismo es visto por los votantes como un 'second best' en materia de seguridad. Por un lado, es superior a la dictadura y al caos. Por otro lado está orgánicamente incapacitado para ofrecer seguridad de verdad, porque su esencia es la acumulación de todos los poderes [ver].

[12] Los hombres de Mayo de 1810 conocían perfectamente el vínculo entre seguridad e independencia judicial [ver].

[13] Gran dicho holandés: Wie zich niet veilig voelt, voelt zich niet vrij—El que no se siente en seguridad, no se siente libre.

[14] Lo que cuenta en términos de la recaudación fiscal y de la tasa de interés es la sensación de seguridad [ver].

[15] La seguridad, primer grado de la libertad. Catherine Volpilhac-Auger sobre Tácito y Montesquieu: "Cette équivalence entre liberté et sécurité, cette définition du seul frein qui doive jouer sur la volonté du tyran est sans doute négative et peut être considérée comme un appauvrissement de la notion de liberté; mais elle donne pour ainsi dire le premier degré de la liberté" [ver].

[15] Schiller: la seguridad viene de la administración imparcial de la justicia" Die Sicherheit des
Lebens und Eigentums, die aus mildern Gesetzen und einer gleichen Handhabung der Justiz entsprang..." [ver].

[16] Jeremy Bentham sobre la seguridad: "The foundation of life, of subsistence, of abundance, of happiness; everything depends on it [...] liberty is one branch of security" [ver].

[17] La capital del secuestro: el Estado de Barinas, el más chavista de Venezuela. La ausencia de contrapesos institucionales es la inseguridad [ver].

[18] ¿Por qué los populistas siempre terminan proponiendo 'mano dura' contra el delito? Porque no quieren aplicar el verdadero remediocontrapesos institucionales.

[19] Critican al peronismo por organizar/sacar provecho del caos. ¿No me digas? ¡Chocolate por la noticia! Bienvenidos a la naturaleza humana, boys.

[20] Para artistas. El pintor de Siena Ambrogio Lorenzetti captó mejor que nadie el vínculo entre justicia equilibrada, paz social y prosperidad. ¡Y lo hizo a comienzos del siglo XIV! [ver].
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Saturday, October 18, 2014

JEAN TIROLE, PREMIO NOBEL DE ECONOMÍA

 AM | @agumack

"...les bailleurs de fonds... — Jean Tirole

Leí muy poco de (y sobre) Jean Tirole, el Premio Nobel de Economía 2014. Solo quiero llamar la atención sobre dos breves piezas que acaso sirvan para estimular el interés de mis amigos lectores. La primera, la más importante, es un trabajo en equipo publicado en junio de 2013 (*). El tema: ¿Cómo estimular la oferta de crédito mediante la reforma del sistema judicial? ¡Es un asunto clave en Contrapesos!
* * * 

Hay al menos dos mecanismos generales que explican el impacto negativo de la ausencia de independencia judicial sobre la oferta de crédito. En la versión 'hard', el poder ejecutivo procede —sin oposición de los tribunales— a expropiaciones directas o indirectas: es el caso, digamos, de Argentina, Venezuela, Rusia. En la versión 'soft', los intereses de los acreedores son sistemáticamente subordinados a los de los deudores en el procedimiento de quiebra judicial [ver]. El ejecutivo puede tener 'amigos ' que desea salvar (Rusia, China), o simplemente pretende minimizar despidos por razones políticas (Francia). El paper co-firmado por el Sr. Tirole presenta un análisis detallado del caso francés, con un conjunto de propuestas para reformas. Pero el punto que nos interesa aquí es la importancia de la protección del acreedor como criterio de la oferta de crédito:

...les anticipations initiales des prêteurs potentiels quant à la résolution d'éventuelles défaillances sont un déterminant important de l'offre de crédit, et donc de la capacité de financement des entreprises. L'endettement est la principales source de financement externe des entreprises. La protection des créanciers facilite l'accès au crédit des entreprises.

El mantenimiento de puestos de trabajo en empresas inviables, la extensión en el tiempo de las instancias procesales, la falta de jueces especializados: todos estos factores conspiran contra los intereses de los acreedores, y por lo tanto contribuyen a encarecer el crédito a las empresas, lo que perjudica la creación de nuevos empleos. Sobre estos puntos los autores citan varios estudios empíricos sobre empleo, crédito y calidad del sistema judicial: ¡coinciden perfectamente con nuestro Índice de Contrapesos! En otro breve artículo, Jean Tirole defiende la necesidad de instituciones independientes del poder ejecutivo para llevar adelante reformas estructurales.

Todo esto se parece bastante a la idea, lanzada hace años en este blog, del ajuste institucional. Volveremos sobre este punto.

(*) Guillaume Plantin, David Thesmar et Jean Tirole: "Les enjeux économiques du droit des faillites", Les notes du conseil d'analyse économique, nº 7, junio de 2014.
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Saturday, October 11, 2014

¡NUEVO ÍNDICE DE CONTRAPESOS INSTITUCIONALES!


"Equilíbrense los poderes y se mantendrá la pureza de la administración" — Mariano Moreno

Por Agustín Mackinlay | @agumack

¡Paren las rotativas! ¡Salió el último Índice de Contrapesos Institucionales! [Ver ediciones anteriores: 2013, 2012, 2011, 2010, 2009, 2008,2007 I, 2007 II]. Precisamente el día en que Moody's rebaja la nota de Finlandia, el país nórdico recibe el título de país mejor gobernado del mundo. Finlandia supera a Nueva Zelanda, el ganador de 2013, y recupera el título obtenido en 2009. Europa puede tener mala prensa en algunos sectores y países, pero la realidad es que ocho de los top-ten en nuestro índice son naciones del Viejo Continente. Damas y caballeros: Europa hoy es la mayor zona de derechos humanos y libre cambio en ... la historia de la civilización.

* * *

Como es habitual, mantenemos los acuerdos de swap con la Fed y el BCE como proxy a la independencia del banco central: son los países con el signo (*). Las demás variables del índice son: nota de independencia judicial (Fraser Institute), nota de libertad de prensa (Freedom House), porcentaje de población con acceso a internet, e índice de Networked Readiness (World Economic Forum). Para esta edición hemos obtenido información sobre más países (138 en total). Nuevamente, la calidad-promedio de la gobernanza registra un leve deterioro, de -1.3% con respecto a 2013. Hay descensos significativos en la variable más importante, la independencia judicial. Afortunadamente, este deterioro es parcialmente compensado por continuas mejoras en la conectividad en prácticamente todos los países seguidos.

Una vez más, llamamos la atención sobre el problema de la inseguridad, tan acuciante hoy en América latina. La seguridad sobre nuestras vidas, libertades y posesiones es antes que nada un problema institucional. Varios des-gobiernos de la región imaginan 'medidas' para mejorar la seguridadpero continúan ejerciendo la suma del poder político desde el ejecutivo. Esa es, precisamente, la definición de in-seguridad. Como economistas hemos sido formados bajo el supuesto válido para muy pocos casos de un completa seguridad y libertad. Pero el homo economicus no tiene sentido en la enorme mayoria de los países. Los economistas clásicos del siglo XVIII lo entendían perfectamente; según Adam Smith, el principal problema económico es la seguridad de los ciudadanos, no el libre-cambio [ver]. ¿Y de qué depende nuestra seguridad? Antes que nada, de una imparcial administración de la justicia

Camine un par de horas por Helsinki, Wellington y Oslo; repita el ejercicio en Caracas, Harare y Asunción. Luego dé una mirada a la nota de sus respectivos países en el Índice de Contrapesos. No hay mejor ejercicio para entender las causas profundas de la inseguridad.

[1] Finlandia: 8.76 (Indep. jud. 9.32; lib. prensa 8.9; conectividad 8.22) (*)
[2] Nueva Zelanda: 8.63 (Indep. jud. 9.46; lib. prensa 8.2; conectividad 7.64) (*)
[3] Noruega: 8.52 (Indep. jud. 9.06; lib. prensa 9.0; conectividad 8.36) (*)
[4] Países Bajos: 8.45 (Indep. jud. 8.76; lib. prensa 9.0; conectividad 8.32) (*)
[5] Suecia: 8.44 (Indep. jud. 8.63; lib. prensa 9.0; conectividad 8.42) (*)
[6] Dinamarca: 8.39 (Indep. jud. 8.59; lib. prensa 8.8; conectividad 8.27) (*)
[7] Irlanda: 8.34 (Indep. jud. 8.60; lib. prensa 8.4; conectividad 7.00) (*)
[8] Suiza: 8.27 (Indep. jud. 8.92; lib. prensa 8.8; conectividad 7.76) (*)
[9] Canadá: 8.21 (Indep. jud. 8.58; lib. prensa 8.1; conectividad 7.99) (*)
[10] Reino Unido: 8.19 (Indep. jud. 8.72; lib. prensa 7.7; conectividad 7.95) (*)

[11] Alemania: 8.12 (Indep. jud. 8.38; lib. prensa 8.3; conectividad 7.68) (*)
[12] Luxemburgo: 7.97 (Indep. jud. 7.77; lib. prensa 8.8; conectividad 8.23) (*)
[13] Japón: 7.90 (Indep. jud. 8.27; lib. prensa 7.5; conectividad 7.66) (*)
[14] Hong Kong: 7.86 (Indep. jud. 8.81; lib. prensa 6.3; conectividad 6.92)
[15] Australia: 7.78 (Indep. jud. 7.90; lib. prensa 7.8; conectividad 7.70) (*)
[16] Bélgica: 7.70 (Indep. jud. 7.38; lib. prensa 8.9; conectividad 7.27) (*)
[17] Estonia: 7.66 (Indep. jud. 7.53; lib. prensa 8.4; conectividad 7.18) (*)
[18] Estados Unidos: 7.23 (Indep. jud. 6.74; lib. prensa 7.9; conectividad 7.77) (*)
[19] Austria: 7.22 (Indep. jud. 6.84; lib. prensa 7.9; conectividad 7.22) (*)
[20] Francia: 7.18 (Indep. jud. 6.76; lib. prensa 7.8; conectividad 7.36) (*)

[21] Malta: 6.82 (Indep. jud. 6.30; lib. prensa 7.7; conectividad 6.32) (*)
[22] Singapur: 6.75 (Indep. jud. 7.79; lib. prensa 3.3; conectividad 6.90) (*)
[23] Surinam: 6.61 (Indep. jud. 6.01; lib. prensa 7.2; conectividad 3.61)
[24] Chipre: 6.49 (Indep. jud. 5.79; lib. prensa 7.5; conectividad 5.97) (*)
[25] Islanda: 6.39 (Indep. jud. 7.60; lib. prensa 8.8; conectividad 8.35)
[26] Portugal: 6.37 (Indep. jud. 5.30; lib. prensa 8.2; conectividad 5.77) (*)
[27] Barbados: 6.05 (Indep. jud. 7.51; lib. prensa 8.2; conectividad 6.52)
[28] Israel: 6.03 (Indep. jud. 7.94; lib. prensa 7.0; conectividad 6.58)
[29] España: 5.83 (Indep. jud. 4.46; lib. prensa 7.2; conectividad 6.64) (*)
[30] Corea del Sur: 5.74 (Indep. jud. 4.24; lib. prensa 6.8; conectividad 7.60) (*)

[31] Uruguay: 5.69 (Indep. jud. 7.36; lib. prensa 7.4; conectividad 5.33
[32] Italia: 5.67 (Indep. jud. 4.52; lib. prensa 6.9; conectividad 5.35) (*)
[33] Qatar: 5.65 (Indep. jud. 8.47; lib. prensa 3.3; conectividad 7.50)
[34] Chile: 5.56 (Indep. jud. 7.15; lib. prensa 6.9; conectividad 6.04)
[35] Costa Rica: 5.54 (Indep. jud. 6.36; lib. prensa 8.2; conectividad 7.20)
[36] Sudáfrica: 5.54 (Indep. jud. 7.38; lib. prensa 6.7; conectividad 4.62)
[37] Brasil: 5.49 (Indep. jud. 7.53; lib. prensa 5.5; conectividad 4.99) (*)
[38] Taiwan: 5.15 (Indep. jud. 6.74; lib. prensa 7.4; conectividad 7.24)
[39] Mauritius: 5.14 (Indep. jud. 6.84; lib. prensa 7.0; conectividad 4.02)
[40] Grecia: 5.13 (Indep. jud. 6.76; lib. prensa 5.4; conectividad 5.38) (*)

[41] Trinidad & Tobago: 5.05 (Indep. jud. 5.96; lib. prensa 7.5; conectividad 5.66)
[42] Jamaica: 5.01 (Indep. jud. 5.72; lib. prensa 8.3; conectividad 4.91)
[43] Emiratos Árabes: 4.98 (Indep. jud. 7.46; lib. prensa 2.4; conectividad 7.72)
[44] Botswana: 4.97 (Indep. jud. 7.17; lib. prensa 5.9; conectividad 2.08)
[45] Oman: 4.88 (Indep. jud. 7.40; lib. prensa 2.9; conectividad 6.02)
[46] Eslovaquia: 4.83 (Indep. jud. 2.23; lib. prensa 7.7; conectividad 6.77) (*)
[47] China: 4.78 (Indep. jud. 5.01; lib. prensa 1.6; conectividad 4.53) (*)
[48] Kuwait: 4.76 (Indep. jud. 6.59; lib. prensa 4.1; conectividad 6.47)
[49] México: 4.70 (Indep. jud. 3.91; lib. prensa 3.9; conectividad 4.61) (*)
[50] Namibia: 4.67 (Indep. jud. 6.18; lib. prensa 6.9; conectividad 2.00)

[51] Polonia: 4.62 (Indep. jud. 5.15; lib. prensa 7.3; conectividad 5.82)
[52] Chequia: 4.58 (Indep. jud. 4.65; lib. prensa 8.0; conectividad 6.53)
[53] India: 4.57 (Indep. jud. 6.24; lib. prensa 6.1; conectividad 2.28)
[54] Latvia: 4.55 (Indep. jud. 4.85; lib. prensa 7.3; conectividad 6.64) (*)
[55] Ghana: 4.49 (Indep. jud. 5.68; lib. prensa 7.1; conectividad 2.29)
[56] Arabia Saudita: 4.48 (Indep. jud. 7.14; lib. prensa 1.7; conectividad 5.67)
[57] Lituania: 4.40 (Indep. jud. 4.52; lib. prensa 7.6; conectividad 6.23)
[58] Hungría: 4.32 (Indep. jud. 4.76; lib. prensa 6.5; conectividad 6.38)
[59] Eslovenia: 4.31 (Indep. jud. 4.28; lib. prensa 7.6; conectividad 6.47)
[60] Malasia: 4.29 (Indep. jud. 5.91; lib. prensa 3.6; conectividad 6.14)

[61] Bosnia: 3.62 (Indep. jud. 4.79; lib. prensa 5.0; conectividad 5.95)
[62] Bahrain: 3.58 (Indep. jud. 5.86; lib. prensa 1.3; conectividad 7.76)
[63] Rwanda: 3.57 (Indep. jud. 6.74; lib. prensa 2.1; conectividad 1.74)
[64] Montenegro: 3.55 (Indep. jud. 4.40; lib. prensa 6.1; conectividad 5.26)
[65] Jordania: 3.49 (Indep. jud. 5.72; lib. prensa 3.2; conectividad 4.40)
[66] Kenia: 3.48 (Indep. jud. 4.95; lib. prensa 4.3; conectividad 4.42)
[67] Guyana: 3.40 (Indep. jud. 4.16; lib. prensa 6.6; conectividad 3.44)
[68] Malawi: 3.32 (Indep. jud. 4.96; lib. prensa 4.9; conectividad 1.19)
[69] Indonesia: 3.31 (Indep. jud. 4.43; lib. prensa 5.1; conectividad 3.18)
[70] Túnez: 3.91 (Indep. jud. 4.25; lib. prensa 4.7; conectividad 4.20)

[71] Pakistán: 3.47(Indep. jud. 5.10; lib. prensa 3.6; conectividad 2.04)
[72] Croacia: 3.47 (Indep. jud. 3.28; lib. prensa 6.0; conectividad 6.27)
[73] Georgia: 3.41(Indep. jud. 3.85; lib. prensa 5.3; conectividad 4.24)
[74] Tailandia: 3.38 (Indep. jud. 4.66; lib. prensa 3.6; conectividad 3.28)
[75] Timor Leste: 3.38 (Indep. jud. 3.99; lib. prensa 6.5; conectividad 0.82)
[76] Filipinas: 3.33 (Indep. jud. 3.61; lib. prensa 5.6; conectividad 4.04)
[77] Zambia: 3.28 (Indep. jud. 4.58; lib. prensa 3.9; conectividad 2.08)
[78] Lesotho: 3.28 (Indep. jud. 4.15; lib. prensa 5.3; conectividad 1.28)
[79] Macedonia: 3.22 (Indep. jud. 3.62; lib. prensa 4.3; conectividad 5.54)
[80] Ecuador: 3.22 (Indep. jud. 3.6; lib. prensa 3.8; conectividad 6.57)

[81] Turquía: 3.22 (Indep. jud. 4.01; lib. prensa 3.8; conectividad 4.50)
[82] Sri Lanka: 3.20 (Indep. jud. 4.89; lib. prensa 2.4; conectividad 2.72)
[83] Nigeria: 3.19 (Indep. jud. 3.68; lib. prensa 4.9; conectividad 3.65)
[84] El Salvador: 3.18 (Indep. jud. 3.41; lib. prensa 5.9; conectividad 2.97)
[85] Colombia: 3.18 (Indep. jud. 3.41; lib. prensa 4.6; conectividad 5.53)
[86] Rumania: 3.18 (Indep. jud. 3.90; lib. prensa 5.9; conectividad 4.67)
[87] Marruecos: 3.17 (Indep. jud. 3.98; lib. prensa 3.4; conectividad 5.00)
[88] Bolivia: 3.17 (Indep. jud. 3.51; lib. prensa 5.2; conectividad 3.73)
[89] Egipto: 3.14 (Indep. jud. 4.09; lib. prensa 3.2; conectividad 4.59)
[90] Mongolia: 3.09 (Indep. jud. 3.11; lib. prensa 6.3; conectividad 2.73)

[91] Serbia: 3.08 (Indep. jud. 2.60; lib. prensa 6.3; conectividad 5.15)
[92] Tajikistán: 3.06 (Indep. jud. 4.90; lib. prensa 2.0; conectividad 2.11)
[93] Bulgaria: 3.04 (Indep. jud. 2.67; lib. prensa 6.1; conectividad 4.67)
[94] Senegal: 3.01 (Indep. jud. 3.44; lib. prensa 5.2; conectividad 2.45)
[95] Nepal: 3.00 (Indep. jud. 3.83; lib. prensa 4.5; conectividad 1.86)
[96] Tanzania: 2.95 (Indep. jud. 3.72; lib. prensa 4.5; conectividad 1.89)
[97] Panamá: 2.93 (Indep. jud. 2.83; lib. prensa 5.0; conectividad 5.19)
[98] Irán: 2.92 (Indep. jud. 4.45; lib. prensa 1.0; conectividad 4.93)
[99] Armenia: 2.92 (Indep. jud. 3.25; lib. prensa 3.8; conectividad 5.33)
[100] Rep. Dominicana: 2.87 (Indep. jud. 2.30; lib. prensa 6.0; conectividad 5.20)

[101] Algeria: 2.87 (Indep. jud. 3.69; lib. prensa 4.1; conectividad 2.05)
[102] Benin: 2.85 (Indep. jud. 2.90; lib. prensa 6.4; conectividad 1.19)
[103] Sierra Leone: 2.83 (Indep. jud. 3.43; lib. prensa 5.1; conectividad 0.92)
[104] Uganda: 2.82 (Indep. jud. 3.54; lib. prensa 4.2; conectividad 2.11)
[105] Kazhakstan: 2.81 (Indep. jud. 3.98; lib. prensa 1.5; conectividad 5.15)
[106] Perú: 2.79 (Indep. jud. 2.56; lib. prensa 5.6; conectividad 3.86)
[107] Azerbaijan: 2.79 (Indep. jud. 3.80; lib. prensa 5.0; conectividad 5.19)
[108] ARGENTINA: 2.76 (Indep. jud. 2.29; lib. prensa 4.9; conectividad 6.31)
[109] Guatemala: 2.73 (Indep. jud. 3.38; lib. prensa 4.0; conectividad 2.44)
[110] Mali: 2.73 (Indep. jud. 2.72; lib. prensa 6.3; conectividad 1.09)

[111] Vietnam: 2.71 (Indep. jud. 3.94; lib. prensa 1.6; conectividad 4.23)
[112] Cambodia: 2.70 (Indep. jud. 2.95; lib. prensa 3.4; conectividad 1.43)
[113] Libano: 2.64 (Indep. jud. 2.19; lib. prensa 4.7; conectividad 6.03)
[114] Swazilandia: 2.63 (Indep. jud. 4.11; lib. prensa 2.2; conectividad 1.38)
[115] Honduras: 2.62 (Indep. jud. 3.28; lib. prensa 3.8; conectividad 2.22)
[116] Nicaragua: 2.53 (Indep. jud. 2.73; lib. prensa 4.8; conectividad 2.01)
[117] Mozambique: 2.52 (Indep. jud. 2.59; lib. prensa 5.5; conectividad 1.21)
[118] Bangladesh: 2.38 (Indep. jud. 2.39; lib. prensa 4.6; conectividad 2.68)
[119] Mauritania: 2.34 (Indep. jud. 2.36; lib. prensa 5.2; conectividad 1.22)
[120] Rusia: 2.34 (Indep. jud. 2.80; lib. prensa 1.9; conectividad 5.59)

[121] Albania: 2.28 (Indep. jud. 2.22; lib. prensa 5.1; conectividad 1.52)
[122] Angola: 2.23 (Indep. jud. 2.40; lib. prensa 3.1; conectividad 2.09)
[123] Côte d'Ivoire: 2.22 (Indep. jud. 2.40; lib. prensa 4.5; conectividad 1.24)
[124] Myanmar: 2.21 (Indep. jud. 3.06; lib. prensa 3.0; conectividad 0.79)
[125] Zimbabwe: 2.20 (Indep. jud. 2.86; lib. prensa 2.7; conectividad 2.27)
[126] Ucrania: 2.16 (Indep. jud. 2.03; lib. prensa 3.7; conectividad 4.09)
[127] Burkina Faso: 2.15 (Indep. jud. 1.83; lib. prensa 5.6; conectividad 1.14)
[128] Gabón : 2.11 (Indep. jud. 2.75; lib. prensa 3.0; conectividad 1.38)
[129] Moldova: 2.06 (Indep. jud. 1.54; lib. prensa 4.7; conectividad 3.48)
[130] Kirguistán: 2.04 (Indep. jud. 1.98; lib. prensa 3.4; conectividad 3.71)

[131] Haití: 2.03 (Indep. jud. 1.73; lib. prensa 5.1; conectividad 1.50)
[132] Etiopía: 2.03 (Indep. jud. 3.09; lib. prensa 1.9; conectividad 1.02)
[133] Camerún: 1.88 (Indep. jud. 2.13; lib. prensa 3.4; conectividad 1.33)
[134] Madagascar: 1.79 (Indep. jud. 1.90; lib. prensa 3.7; conectividad 0.98)
[135] Paraguay: 1.78 (Indep. jud. 1.19; lib. prensa 4.1; conectividad 3.62)
[136] Chad: 1.44 (Indep. jud. 1.71; lib. prensa 2.5; conectividad 0.83)
[137] Burundi: 1.17 (Indep. jud. 1.11; lib. prensa 2.6; conectividad 0.97)
[138] Venezuela: 0.96 (Indep. jud.v 0.19; lib. prensa 2.2; conectividad 4.20)
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